VOLVER – CARLOS GARDEL, Volviendo a Aprender

Una introducción del estudio del Aprendizaje

(Charles Romuald Gardès; Toulouse, Francia, 1890-Medellín, Colombia, 1935) Cantante, compositor y actor argentino de origen francés. A finales de la década de 1920, la identificación de Gardel con el tango era ya un fenómeno de ámbito universal. Desde entonces nunca ha dejado de reconocerse su papel esencial en el desarrollo y difusión del tango y su condición de mejor intérprete de la historia del género. Como suele suceder con las figuras de tan enorme dimensión popular, la biografía del “zorzal criollo” está teñida de leyendas, y su fama póstuma apenas ha menguado con el paso de las décadas. Durante muchos años fue habitual ver cómo mucha gente peregrinaba hasta la tumba de Carlos Gardel para pedirle salud y trabajo; en Argentina, la expresión “es Gardel” equivale a “es incomparable”.


Cuando en 1915 forma pareja con José Razzano, intérprete de tangos que ya goza de alguna fama, ninguno de los dos sospecha que en pocos años van a convertirse en ídolos tanto de los entendidos como de un amplio sector de público. Fue a raíz de una apoteósica actuación en el teatro Esmeralda de Buenos Aires, en 1917, cuando el personal estilo de interpretar el tango de Carlos Gardel caló hondo en el público porteño y dio al dúo Gardel-Razzano una fulminante celebridad.
El tándem se mantendrá hasta 1925, año en que Gardel debió partir solo hacia Europa. José Razzano, aquejado de una enfermedad en la garganta, había decidido abandonar el canto. Esta desgracia de su compañero significará, no obstante, la fama internacional para Gardel. Tres años después de cruzar el Atlántico, escribe a Razzano: “La venta de mis discos en París es fantástica; en tres meses se han vendido setenta mil”. Bing Crosby, Charles Chaplin y Enrico Caruso se deleitan con canciones como “Mi noche triste”, “Volver” o “No habrá más penas ni olvido”.
Si grande había sido el éxito de Gardel en París, no lo fue menos en España. Gardel debutó en solitario en 1925 en el teatro Apolo de Madrid y en el teatro Goya de Barcelona el 5 de noviembre de ese mismo año. Tal fue el recibimiento y cariño que el público le brindó en la capital catalana al “zorzal criollo”, como también se lo llamaba, que hizo de ella su centro de operaciones para sus giras europeas, no obstante sus largas estancias en París. En “Che, papusa, oí” canta Gardel: “Trajeada de bacana, bailás con corte / y por raro esnobismo tomás prissé”, acaso evocando las fiestas al estilo parisino que ofrecía por esa época la aristocracia barcelonesa, con esmoquin, champán francés y cocaína o plis o plissé, como llamaban a esta droga.
El 24 de junio de 1935, cuando se encontraba en la cúspide de su fama, el cantor murió en un accidente de aviación cuyas causas nunca se han aclarado, al menos no para los millones de apasionados del tango que en todo el mundo entonces lloraron la muerte de su ídolo y aún hoy hablan de él en tiempo presente. Gardel viajaba de Bogotá a Cali en un F-31 de la compañía Saco. Hecha escala en Medellín, el avión recorrió la pista para alzar el vuelo, pero apenas había despegado se precipitó a tierra, chocando con otro avión alemán que esperaba en la cabecera de la pista.
Un velo de misterio rodeó el suceso. Corrieron rumores acerca de un tiroteo entre Gardel y uno de sus acompañantes, con el piloto del aparato como víctima inocente e involuntario causante de la tragedia. Sin embargo, y según el testimonio de los dos únicos pasajeros que lograron salvarse de los veintiuno que viajaban en el vuelo, la verdadera causa del accidente parece haber sido el fuerte viento reinante que hizo que el piloto perdiera el control del trimotor en el momento del despegue.
A la confusión del accidente se sumaría después la leyenda de un cantor encapuchado cuya voz sorprendía por su parecido con la de Gardel; muchos afirmaron que el ídolo se había salvado y seguía cantando, pero no deseaba mostrar su rostro totalmente desfigurado; a ser eso cierto, el cuerpo velado por las multitudes en el estadio del Luna Park no habría sido el suyo. Pero es su espíritu lo que cuenta: un mar de melancólicos lo lloró entonces y siguió lamentando la pérdida de la voz más triste y cálida que el tango ha dado nunca.
LA PSICOLOGÍA DEL APRENDIZAJE
INTRODUCCIÓN
El interés por la conducta propia o ajena va más allá de la mera curiosidad. Nuestra calidad de vida está determinada por nuestras acciones y por las acciones de los demás.
Cualquier esfuerzo sistemático para entender la conducta debe tomar en consideración:
1. Qué aprendemos
2. Cómo lo hacemos
El Aprendizaje es uno de los procesos biológicos que facilitan la adaptación al ambiente. La vida depende de una correcta realización de una serie de funciones biológicas:
1. Respirar
2. La digestión
3. La lucha contra la enfermedad
Los procesos fisiológicos no se ocupan de todas las funciones adaptativas necesarias para preservar la vida. Los efectos adversos de los cambios ambientales se compensan a menudo con ajustes conductuales.
Determinadas conductas:
·  Encontrar comida
·  Evitar depredadores
·  Encontrar refugio
Son actividades que conllevan aprendizaje. La importancia de estos ajustes al ambiente es comparable a la de procesos fisiológicos como la respiración y la digestión.
Aprender a no ejecutar determinadas respuestas/conductas es tan importante como aprender a realizar respuestas /conductas.
En los próximas líneas se describe:
1.  La investigación sobre los principios básicos del aprendizaje o conducta
2. Tipos de aprendizaje y conducta primordiales para la vida, y que como la respiración, a menudo permanecen ignorados.
3. Formas de aprendizaje básicas que son habituales (o inevitables), aunque rara vez requieren nuestra atención.
4.    Aprendizaje de relaciones sencillas entre los eventos del entorno
5.   El aprendizaje de movimientos motores simples
6.   El aprendizaje de respuestas emocionales a los estímulos
Estas formas de aprendizaje se investigan mediante experimentos que conllevan condicionamiento u otros procedimientos de entrenamiento de diversos tipos. Estas formas de aprendizaje se llevan a cabo sin necesidad de una instrucción o formación explícita u organizada.
Gran parte de la investigación de este texto pertenece a la tradición conductista, que trata de analizar el comportamiento en términos de:
1.            Estímulos antecedentes
2.            Consecuentes
La reflexión y el razonamiento conscientes quedan deliberadamente fuera del análisis conductual. Se da mayor importancia al aprendizaje procedimental de carácter automático, que no requiere conciencia, que el aprendizaje de tipo declarativo, más accesible a la conciencia. Los psicólogos sociales  han estudiado empíricamente estos temas y han concluido que muchos de los principales aspectos del comportamiento humano tienen lugar sin la intervención de la conciencia:
· Gosling, John, Craik y Robins (1998): encontraron que las personas son poco precisas cuando intentan explicar su propia conducta.
· Wegner y Wheatley (1999): basándose en estudios sobre la experiencia subjetiva de intencionalidad, concluyeron que “el verdadero mecanismo causal que subyace al comportamiento nunca se presenta a la conciencia”.
· Bargh y Chartrand (1999): concluyeron que “la mayor parte de la vida cotidiana de una persona está determinada, no por sus intenciones conscientes y decisiones deliberados, sino por procesos mentales que se ponen en marcha ante rasgos del ambiente y que operan fuera de la supervisión de la conciencia”.
ANTECEDENTES HISTÓRICOS
Antes de Descartes (1596-1650) se pensaba que  el comportamiento humano estaba enteramente determinado por la intención consciente y por el libre albedrío. No se consideraba que las acciones de las personas pudieran estar controladas por estímulos externos o por leyes naturales. Se suponía que lo que una persona hacía era el resultado de su voluntad o de su intención deliberada.
Descartes fue la excepción a esta interpretación de la naturaleza humana, reconoció que muchas de las cosas que hacen las personas son respuestas automáticas a estímulos externos. Pero no estaba preparado para abandonar por completo la idea del libre albedrío y del control consciente. Formuló una visión dualista del comportamiento humano conocido como Dualismo Cartesiano.
De acuerdo con el Dualismo Cartesianoexisten dos tipos de conducta humana:
1.  Voluntaria
2.   Involuntaria
·  La conducta voluntaria no requiere de la intervención de estímulos externos, se debe a la voluntad consciente de  actuar de una determinada forma.
· La conducta involuntariaconsiste en respuestas automáticas a los estímulos externos y está mediada por un mecanismo especial denominado reflejo.
Consideremos el mecanismo de la conducta involuntaria o refleja.
1. Los órganos de los sentidos detectan los estímulos del ambiente.
2. Los nervios llevan la información sensorial al cerebro.
3. Los nervios llevan el impulso desde el cerebro hasta los músculos, que realizan la respuesta involuntaria.
·    Así pues, la entrada sensorial se refleja en la respuesta. De ahí que Descartes calificara al comportamiento involuntario de reflejo.


 Aspectos a destacar de este sistema:
1. Descartes asume que los estímulos del ambiente externo son la causa de toda         conducta involuntaria.
2.  Estos estímulos producen respuestas involuntarias por medio de un circuito  neural que          incluye el cerebro.
·         Descartes pensaba que sólo estaba involucrado un conjunto de nervios, es decir, que los mismos nervios transmitirían la información de los órganos de los sentidos al cerebro y del cerebro a los músculos. Este circuito permitía reacciones rápidas a los estímulos externos.
 Descartes asumía:
1. Que el mecanismo de la conducta involuntaria era el único disponible para los animales no humanos.
2. Toda conducta animal ocurre como respuesta refleja a estímulos externos.
3. Descartes creía que los animales carecían de libre albedrío y eran incapaces de acciones voluntarias y conscientes.
La superioridad de los humanos frente al  resto de los animales se debía a que sólo a los  seres humanos se les atribuía una mente o alma.
 Descartes creía:
1.  La mente se consideraba algo inmaterial.
2.  El cuerpo y la mente se conectaban en la glándula pineal, cercana al cerebro.
3.  Debido a esa conexión, la mente podía tener conciencia de la conducta   involuntaria.
4.  Este mecanismo también permitía a la mente iniciar acciones voluntarias.
Dado que la conducta inicial se iniciaba en la mente, ésta podía tener lugar independientemente de la estimulación externa.
  
El dualismo mente-cuerpo introducido por Descartes dio lugar a dos tradiciones intelectuales:
1.  El mentalismo: se ocupaba de los contenidos y funcionamiento de la mente.
2.  La reflexología: se ocupaba del mecanismo de la conducta involuntaria.
Estas dos tradiciones intelectuales constituyen la base del estudio del aprendizaje moderno.
DESARROLLO HISTÓRICO DEL ESTUDIO DE LA MENTE
Los filósofos se planteaban las mismas preguntas que las que actualmente se plantean los psicólogos cognitivos:
1. Qué es la mente
2.  Cómo funciona la mente
Descartes pensaba que la mente estaba conectada con el cerebro en la glándula pineal, creía que:
  • Algunos de los contenidos de la mente provenían de las experiencias sensoriales.
  • La mente contenía ideas innatas que aparecían en todos los seres humanos independientemente de la experiencia personal:

Nacer con el concepto de:
§     Dios
§     Concepto de sí mismo
§     Axiomas básicos de geometría.
La aproximación filosófica según la cual nacemos con ideas innatas acerca de ciertas cosas se denomina innatismo.
John Locke (1632-1704)creía que todas las ideas de las personas eran aprendidas directa o indirectamente a través de experiencias posteriores al nacimiento. Opinaba que los seres humanos nacen sin ninguna idea preconcebida acerca del mundo. La mente se ponía en marcha como una pizarra en blanco (tabula rasa), para posteriormente ir rellenándola con ideas e información a medida que la persona tenía diversas experiencias sensoriales. Esta aproximación filosófica se denomina empirismo. El empirismo fue adoptado por un grupo de filósofos británicos que vivieron entre los  s. XVII y XIX conocidos por empiristas británicos.
Los filósofos nativistas y empiristas discrepaban:
1.            Acerca del contenido de la mente
2.            Acerca de cómo funciona la mente
Thomas Hobbes (1588-1679)propuso una alternativa a la postura de Descartes (creía que la mente no funcionaba de forma predecible y ordenada, de acuerdo con reglas estrictas o leyes que se pudieran identificar). Hobbes aceptaba:
1.  La distinción entre conductas voluntarias e involuntarias
2.   La idea de que la conducta voluntaria estaba controlada por la mente
3.   Al igual que los reflejos, la mente opera de forma predecible y conforme a leyes.
4. Propuso que la conducta voluntaria estaba gobernada por el principio de hedonismo. Las personas tratan de lograr placer y evitar el dolor. Para Hobbes el hedonismo era un hecho.
La idea de que la conducta está controlada por las consecuencias positivas y negativas, de una u otra forma, ha permanecido en nuestro pensamiento hasta el presente.
Los empiristas británicos destacaron un aspecto importante del funcionamiento de la mente el concepto de asociación. El empirismo asume que todas las ideas tienen origen en las experiencias sensoriales. Asumieron que las sensaciones simples se combinaban hasta formar ideas complejas por medio de asociaciones.
Leyes de asociación. Los empiristas británicos aceptaron dos conjuntos de leyes para el establecimiento de asociaciones:
1.  Primaria
2.  Secundaria
Las leyes primarias, propuestas originariamente por Aristóteles que presentó tres principios para el establecimiento de asociaciones:
1.  Contigüidad
2. Similitud
3. Contraste
A. El principio de contigüidad ha sido el más destacado en los estudios sobre asociaciones y continúa jugando un papel importante en la investigación actual. Si dos eventos ocurren juntos en el espacio o en el tiempo de forma repetida quedarán asociados.
B.    El principio de similitud:dos ideas se asocian si son similares. La similitud como base de la formación de asociaciones ha sido confirmada por estudios actuales del aprendizaje.
C.     El principio de contraste:dos ideas se asocian si tienen alguna característica contraria. NO hay evidencia de que utilizar un estímulo notablemente distinto de otro (contraste) facilite la formación de una asociación entre ambos.
Las leyes secundarias:Brown (1778-1820) propuso que la formación de asociaciones entre dos sensaciones estaba influida por un número de factores:
1.    Intensidad de las sensaciones
2.    Frecuencia de las sensaciones
3.   Recencia con que las dos asociaciones ocurrían conjuntamente
Se consideraba que la formación de una asociación entre dos eventos dependía del número de asociaciones anteriores en las que cada uno de dichos eventos estaba involucrado, y la similitud entre estas asociaciones pasadas y la que se forman en el presente.
Los empiristas británicos no realizaron experimentos para determinar si las leyes eran válidas, no determinaron las circunstancias en las que una ley era más importante que otra. La investigación empírica de los mecanismos de la asociación comenzó con el psicólogo alemán Hermann Ebbinghaus (1850-1909). Inventó las sílabas sin sentido  y utilizándose como sujeto experimental, estudió listas de sílabas sin sentido y midió su capacidad de recordarlas bojo diversas condiciones  experimentales. Este método permitió:
1.   Comprobar que la fuerza de las asociaciones mejoraba con el entrenamiento
2. Que las sílabas sin sentido que aparecían juntas en una lista quedaban asociadas con mayor fuerza que las sílabas que estaban más distantes
3.   Que una sílaba se asociaba con mayor fuerza a la siguiente de la lista que a la anterior
DESARROLLO HISTÓRICO DEL ESTUDIO DE LOS REFLEJOS
La contribución de Descartes fue la idea básica de que la conducta puede ser el reflejo de un estímulo desencadenante. Pero se equivocaba en sus ideas acerca de los  detalles del arco reflejo. Creía que los mensajes sensoriales que iban de los órganos de los sentidos al cerebro y los mensajes motores que iban del cerebro a los músculos viajaban por los mismos nervios.
Charles Bell (1774-1842) y François Magendie (1783-1855) mostraron que eran fibras nerviosas distintas las que se encargaban de transmitir la información sensorial desde los órganos sensoriales hasta el sistema nervioso central y la información motora desde el sistema nervioso central hasta los músculos.
John Swammerdam (1637-1680) mostró que la irritación mecánica de un miembro era suficiente para producir una contracción muscular.
Francis Glisson (1597-1677)demostró que las contracciones musculares no se debían a que los músculos fueran hinchados por un gas, como postulaba Descartes.
En el s. XIX los procesos fisiológicos responsables de los reflejos se comprendieron mejor y el reflejo pasó a aplicarse a la explicación de un mayor rango de comportamientos.
I. M. Sechenov (1829-1905):propuso que los estímulos no siempre elicitan respuestas reflejas de forma directa. En algunos casos, un estímulo puede liberar a una respuesta que estaba inhibida. Cuando un estímulo libera a una respuesta de la inhibición, la fuerza de la respuesta no dependerá de la intensidad del estímulo. Es posible que un estímulo débil provoque una gran respuesta. Proporcionó un análisis de la conducta voluntaria en términos de reflejo. Sugirió que formas complejas de comportamiento que ocurrían en ausencia de un estímulo elicitador manifiesto era de hecho respuestas reflejas.
II. Iván Pavlov (1849-1936):demostró experimentalmente que no todos los reflejos son innatos. Mediante mecanismos asociativos se pueden establecer nuevos reflejos para los estímulos. Pavlov realizó su trabajo desde la tradición fisiológica de la reflexología.
Gran parte de la teoría moderna de la conducta se ha construido sobre el concepto de reflejo estímulo-respuesta, unidad E-R, y el concepto de asociación:
  • Schmajuk y Holland (1998), han demostrado conexiones E-E y estructuras asociativas modulares  o jerárquicas.
  • Gallistel y Gibbson (2000, 2001):descripciones cuantitativas de la conducta aprendida que no recurren a asociaciones y resaltadas por científicos que trabajan en la tradición skinneriana del análisis de la conducta.

El análisis de tipo asociativo continúa jugando un importante papel en investigaciones fisiológicas y conductuales, y otros estudiosos han complementado los mecanismos asociativos con otro tipo de procesos.
EL AMANECER DE UNA NUEVA ERA
Los estudios experimentales sobre los principios básicos de aprendizaje se realizan frecuentemente con animales no humanos y dentro de la tradición reflexológica. Esta investigación recibe su impulso de tres fuentes:
  1. Interés por la cognición comparada y la evolución de la mente
  2. Interés por el funcionamiento del sistema nervioso (neurología funcional)
  3. Interés por desarrollar modelos animales de la conducta humana

La cognición comparada y la evolución de la inteligencia
Surgió como consecuencia de los escritos de Darwin. Descartes socavó la idea según la cual los seres humanos ocupaban un lugar único y privilegiado en el reino animal. Propuso que los reflejos eran similares a los demás animales. Pero asumió que los humanos y sólo los humanos poseían mente.
· Darwin en su obra “El origen de las especies” reclamó la continuad entre los demás animales y los humanos.
Trató de caracterizar:
1.    La evolución de los rasgos físicos
2.    La evolución de las capacidades psicológicas o mentales
Opinaba que la mente era producto de la evolución. Sugería que el resto de animales también tenían capacidades como:


1.    Tener curiosidad
2.    Imitar
3.    Atender
4.    Razonar
5.    Tener sensibilidad estética


Aunque sus evidencias no satisfacen los estándares científicos actuales, el tema de investigación sigue siendo de la máxima actualidad.
El criterio para identificar el comportamiento inteligente en los animales fue sugerido George Romanes en su libro Inteligencia Animal en 1882:
·    Que la inteligencia podría identificarse en un animal si aprende “a hacer nuevos ajustes, o a modificar los antiguos, de acuerdo con los resultados de su propia experiencia individual”
Definió la inteligencia a partir de la capacidad de aprender, ampliamente aceptada convirtió el estudio del aprendizaje en la clave para obtener información sobre la evolución de la inteligencia.
Neurología funcional
Esta línea de investigación fue iniciada por Iván Pavlov. Como estudiante de medicina se comprometió con el nervismo. De acuerdo con el nervismo, las principales funciones fisiológicas están gobernadas por el sistema nervioso. Gran parte de sus trabajos están dedicados a la identificación de los mecanismos neurales de la digestión.
En 1902 dos investigadores británicos Bayliss y Starling publicaron ciertos resultados en los que mostraban que un importante órgano digestivo como el páncreas estaba controlado parcialmente por factores hormonales y no por factores neurales.
Esta evidencia planteó un serio dilema a Pavlov:
1.   Si continuaba sus estudios sobre la digestión, debería abandonar su interés por el sistema nervioso.
2.  Si se mantenía fiel al nervismo, debería dejar de estudiar la fisiología del sistema digestivo.
·   Ganó el nervismo, Pavlov pasó de estudiar la fisiología del sistema digestivo a investigar los reflejos condicionados. Consideró los estudios de condicionamiento (una forma de aprendizaje) como un medio para obtener información sobre las funciones del sistema nervioso, para saber cómo funciona el sistema nervioso.
·  Kandel en 1991 afirmó: “el principio central de las modernas neurociencias es que todo comportamiento es un reflejo del funcionamiento del cerebro”.
Los estudios conductuales del aprendizaje pueden proporcionar pistas sobre la maquinaria del sistema nervioso. Tales estudios nos informan:
1.  De la plasticidad potencial del sistema nervioso
2.   De las condiciones en las cuales el aprendizaje puede tener lugar
3.  Del mecanismo por el cual persisten las respuestas aprendidas
4.   De las circunstancias en las cuales la información aprendida es o no accesible.
Al detallar las funciones del sistema nervioso, los estudios conductuales del aprendizaje definen los rasgos u operaciones que deben ser explicados por investigaciones neurofisiológico.
Modelos animales de la conducta humana
Se creyó que la investigación con animales podría proporcionar información útil para la comprensión del comportamiento humano. Los modelos animales de conducta humana tienen un origen más reciente que la cognición comparada o la neurología funcional. Esta perspectiva fue sistematizada por Dolland y Miller en 1941 y desarrollada por Skinner en 1953.
La realización de inferencias sobre el comportamiento humano partiendo de investigaciones realizadas con otras especies animales puede ser arriesgada si se realiza de forma injustificada  y controvertida si las razones para la utilización de modelos no se entienden apropiadamente.
Los modelos se utilizan con frecuencia porque permiten investigar los aspectos de la realidad que representan en condiciones:
1.    Sencillas
2.    Controladas
3.    Económicas
·    Para que un modelo sea válido debe ser comparable con el objeto real en relación a los rasgos o funciones relevantes sometidas a estudio.
Las razonespara el uso de modelos animales como modelos del comportamiento humano son similares a las del uso de modelos en otras áreas del saber. Los modelos animales permiten:
1.    Investigar problemas que son difíciles o imposibles de estudiar directamente en personas.
2. Realizar las investigaciones en condiciones más sencillas, mejor controladas y más económicas.
3.    La validez de los modelos animales se basa en el mismo criterio que la validez de otro tipo de experimentos.
4.    Lo importante es que el modelo animal y la conducta humana sean similares con respecto a los rasgos relevantes del problema en consideración.
El elemento crítico a la hora de construir un modelo animal es identificar las similitudes relevantes entre el modelo animal y la conducta humana en cuestión. Estas similitudes relevantes conciernen a los factores causales responsables de formas particulares de comportamiento (Overmier, 1999).
Podemos alcanzar mayor entendimiento del comportamiento humano basándonos en el estudio de otros animales si las relaciones causales son similares en ambas especies. Las correspondencias entre los hallazgos con animales y la conducta humana deben ser cuidadosamente verificadas mediante datos empíricos.
Dollard y Miller (1950) fueron partidarios de una integración en la que los estudios de laboratorio realizados con animales no humanos se usaran para aislar e identificar los fenómenos que podrían posteriormente ser estudiados con éxito en personas. La investigación con animales permite aumentar nuestra confianza en los datos obtenidos con humanos mediante métodos de investigación menos rigurosos. Esta interacción entre la investigación animal y humana continúa realizando importantes contribuciones a nuestra comprensión de la conducta humana (Branch y Hackenberg, 1988; Gosling, 2001) y ha mejorado nuestro conocimiento de la conducta de otros animales (Esteban, Matute y Miller, 2001; Miller y Matute, 1996).
Durante los años 60, se mostró que numerosos principios de aprendizaje eran relevantes para la práctica clínica. La investigación en aprendizaje se reveló como una productiva fuente de ideas en el desarrollo de tratamientos o en la explicación etiológica de muchos problemas, a la vez que se desarrollaba la terapia de conducta. Avances recientes en la teoría del aprendizaje han motivado una vuelta a las explicaciones basadas en  el aprendizaje para dar cuenta de importantes problemas humanos como los trastornos de ansiedad (Bouton, Mineka y Barlow, 2001).
Se describirán los modelos animales de;
1.    Amor y apego
2.    De tolerancia y de adicción a las drogas
3.    Del aprendizaje de aversión al sabor
4.    Del aprendizaje del miedo y fobias
5.    Del estrés y del afrontamiento

Los modelos animales han llevado al desarrollo de numerosos procedimientos actualmente empleados con personas, tales como:
1.    El biofedback
2.    La enseñanza programada
3.    La desensibilización sistemática
4.    La economía de fichas y otras técnicas de modificación de conducta
Modelos animales y robótica
Los modelos animales de aprendizaje y conducta también revisten cierta importancia en relación a la robótica y a los sistemas de inteligencia artificial.
En  IA se utilizan frecuentemente mecanismos asociativos para permitir que las respuestas de estos sistemas sean modificables por la experiencia.
DEFINICIÓN DE APRENDIZAJE
Muchos de los aspectos claves del aprendizaje quedan  recogidos en la siguiente definición:
“El aprendizaje es un cambio duradera en los mecanismos de conducta que implica estímulos y/o respuestas especificas y que es resultado de la experiencia previa con esos estímulos y respuestas o con otros similares”.
La distinción entre aprendizaje y ejecución
La definición anterior atribuye el aprendizaje a un cambio en los mecanismos de la conducta, no a un cambio directo en la conducta.
El comportamiento está determinado por muchos otros factores distintos del aprendizaje.
La ejecuciónse refiere a las acciones de un organismo en un momento concreto. La ejecución depende de:
1.    La oportunidad
2.    La motivación
3.    Las capacidades:
a.    Sensoriales
b.    Motoras
4.    Del aprendizaje
Un cambio en la actuación no puede ser automáticamente considerado como una manifestación de aprendizaje.
El aprendizaje y otras fuentes de cambio conductual
Existen varios mecanismos que dan lugar a cambios en la conducta que son excesivamente breves para ser considerados como ejemplos de aprendizaje:
  1. La fatiga:disminución gradual en la fuerza de una respuesta debido al cansancio, está producido por la experiencia, no se considera un ejemplo de aprendizaje debido a que la debilitación de la respuesta desaparece si se permite al individuo descansar un rato.
  2. Cambios en las condiciones estimulares: alteraciones momentáneas de la conducta debido a cambios externos al organismo (luces, sonidos, etc.). No se considera aprendizaje
  3. Alteraciones en el estado fisiológico o motivacional del organismo: el hambre la sed, cambios en los niveles de hormonas sexuales, cambios de conductas transitorias por intoxicaciones, no se consideran aprendizaje pues implican alteraciones en el estado del organismo.
  4. Maduración: no se considera aprendizaje ya que los cambios ocurren por el mero paso del tiempo, por ejemplo las reacciones reflejas neonatas desaparecen a medida que el niño va creciendo. La distinción entre aprendizaje y maduración se basa en la importancia de experiencias especiales a la hora de producir el cambio conductual en cuestión. La distinción se difumina en aquellos casos en los que la maduración requiere cierta estimulación ambiental.

Diferentes tipos de mecanismos causales
Las causas pueden ser conceptualizadas de diversas formas o a diferentes niveles de explicación. ¿Qué tipo de causa nos concierne?
Killen (2001) ha alentado a los psicólogos del aprendizaje a pensar en función de los cuatro tipos de causas descritos por Aristóteles:
  1. La causa eficiente: hace referencia a las condiciones necesarias y suficientes para producir un resultado en la conducta. En el caso del aprendizaje la causa eficiente es la experiencia anterior con estímulos y/o respuestas específicos que produce el cambio en la conducta que señala la presencia del aprendizaje.
  2. Las causas materiales:cambios neurales, las causas materiales hacen referencia a los cambios físicos en el sistema nervioso que median en el aprendizaje, se incluyen cambios en los mecanismos sinápticos.
  3. Las causas formales:los mecanismos conductuales, son las teorías o modelos de aprendizaje, pueden expresarse en términos matemáticos o computacionales, o pueden construirse a partir de constructos teóricos, un ejemplo los modelos asociativos.
  4. La causa final:la causa final de un comportamiento o de cualquier proceso biológico es cómo ese proceso contribuye al éxito reproductivo.

Los científicos de orientación biológicaestablecen una distinción entre las causas:
  1. Causas próximas o inmediatas: causas eficientes y materiales de Aristóteles
  2. Causas últimas: se corresponde con las causas finales de Aristóteles
ASPECTOS METODOLÓGICOS DEL ESTUDIO DEL APRENDIZAJE
Se caracteriza por dos rasgos metodológicos:
1.    Metodología experimental
2.    Perspectiva de proceso general
El aprendizaje como ciencia experimental
Los estudios sobre el aprendizaje hacen hincapié en identificar los factores causales responsables de los cambios persistentes en la conducta que resultan de la experiencia previa. Los investigadores han centrado su atención con las causas: eficientes, materiales y formales. Se utiliza una metodología experimental, ya que las causas no pueden observarse directamente.
· Tan solo pueden ser inferidas a partir de los resultados de las manipulaciones experimentales.
Para identificar una causa se requiere la realización de una prueba en ausencia de dicha causa. Concluir que un evento causa otro requiere tales comparaciones.
En el estudio del aprendizaje lo que interesa es la conducta del organismo vivo, los observadores deben proceder de manera similar para identificar causas. Tienen que realizar experimentos en los que se observe la conducta en presencia y en ausencia de la presunta causa.
Para respondera la pregunta típica de que si un procedimiento produce un efecto de aprendizaje en particular:
1. Hay que comparar las actuaciones de los individuos que previamente han sido expuestos  a dicho procedimiento.
2. La forma de demostrar que la exposición a ese entrenamiento es la causa del cambio conductual estudiado  es manipular experimentalmente la presencia y la ausencia de dicha exposición.
El aprendizajesólo puede estudiarse mediante técnicas experimentales. Por esa razón el estudio del aprendizaje tiene lugar básicamente en el laboratorio.
El aprendizaje no puede observarse de la misma manera que actividades como el acicalamiento, la agresión la conducta parental. Las investigadores pueden formular hipótesis sobre lo que los animales están aprendiendo observando su comportamiento en condiciones naturales. Pero para estar seguros de que los cambios en la conducta no se deben a cambios motivacionales, al desarrollo sensorial, a fluctuaciones hormonales o a otros mecanismos diferentes del aprendizaje, es necesario realizar experimentos en los que las supuestas experiencias de entrenamiento se manipulen sistemáticamente.
La perspectiva de proceso general en el estudio del aprendizaje
Es el segundo rasgo metodológico, es una cuestión de preferencia, a la vez que seguir una antigua tradición científica.
Elementos de la perspectiva de proceso general: La característica más obvia de la naturaleza es su diversidad. Todos los científicos han elegido fijarse en los aspectos comunes, han optado por buscar las uniformidades. Han tratado de formular leyes generales con las que organizar y explicar la diversidad de los eventos del universo. Los investigadores del aprendizaje animal han seguido esta larga tradición.
La diversidad de fenómenos que los científicos  tratan de comprender y organizar dificulta la formulación de leyes generales al nivel de los fenómenos observados. Los principales avances científicos provienen del análisis de los fenómenos a un nivel más elemental o molecular.
Un presupuesto fundamental de la perspectiva de proceso general es que los fenómenos estudiados son el resultado de procesos más elementales que operan de forma similar independientemente de dónde se encuentren. Se asume que la generalidad emerge a nivel de los procesos básicos o elementales.
La adhesión a esta aproximación de tipo general dirigió el trabajo de Pavlov sobre la neurología funcional y el condicionamiento. Darwin resaltó las similitudes de las funciones cognitivas de las diversas especies. Morgan en 1903 afirmó que las leyes elementales de la asociación son leyes universales.
Se asume que la generalidad se sitúa en los principios o procesos de aprendizaje, idea expresada por Thorndike:
·         “Desde el punto de vista formal, el cangrejo, el pez, la tortuga, el perro, el mono y un bebé son similares en cuanto a intelecto. Todos ellos son sistemas de conexiones susceptibles de cambio por las leyes del ejercicio u del efecto. Las diferencias se encuentran:
v  Primero en las conexiones concretas en lo que estimula al animal a responder, en la respuesta que realiza, en qué estímulo se conectó con qué respuesta
v  Segundo en el grado de capacidad para aprender”.
Aquello que un animal puede aprender:
  1. Estímulos
  2. Respuestas
  3. Conexiones estímulos-respuestas:
a)    Varía de un animal a otro
b)    Varía en velocidad a la que puede aprender

Thorndike asumió que las leyes del aprendizaje eran universales. 
En la actualidad no se comparte esa idea de que estas leyes universales del efecto y del ejercicio. Si que continúan fieles a la idea de que existen principios universales de aprendizaje. El trabajo del psicólogo del aprendizaje es descubrir esas leyes universales.
Implicaciones metodológicas de la perspectiva de proceso general: si se asumen que existen principios universales de aprendizaje, deberíamos ser capaces de descubrir esos principios en cualquier situación en la que el aprendizaje tenga lugar.
Los investigadores han confluido hacia unos paradigmas experimentales estandarizados o convencionales. La mayor parte de los estudios de aprendizaje se realizan en estos paradigmas.
Demostración de la generalidad de los fenómenos de aprendizaje:
·         Es importante tener en cuenta que la adopción de esta perspectiva de proceso general no prueba la generalidad de los procesos de aprendizaje. Asumir que existen procesos elementales de aprendizaje comunes no es lo mismo que demostrar empíricamente estas similitudes. 
  •      Una teoría general del aprendizaje no puede verificarse empíricamente utilizando sólo unos pocos paradigmas experimentales estandarizados. Las generalidades del aprendizaje deben probarse realizando estudios en distintas especies y situaciones.

Ejemplos de aprendizaje en diversas especies proporcionan apoyo a la perspectiva de proceso general. Esta evidencia debe interpretarse con cautela.
USO DE ANIMALES NO HUMANOS EN LA INVESTIGACIÓN SOBRE APRENDIZAJE
Razones del uso de animales no humanos en la investigación sobre aprendizaje
Los métodos experimentales permiten atribuir la adquisición de una nueva conducta a una experiencia previa en particular. Este control experimental de la experiencia previa no puede alcanzarse con el mismo grado de precisión cuando se utilizan sujetos humanos que cuando se utilizan animales de laboratorio Para el desarrollo de procedimientos terapéuticos eficaces en el tratamiento de la conducta inadaptada requiere conocer primero los mecanismos por los cuales se aprenden dichas respuestas emocionales, conocimientos que requieren estudios con animales de laboratorio.
La investigación sobre la evolución de la cognición y la inteligencia se apoya fuertemente en estudios de aprendizaje realizados con animales.
El conocimiento de las bases biológicas del aprendizaje  puede ayudar al tratamiento de los problemas de aprendizaje y memoria.
TÉRMINOS CLAVE
Aprendizaje: Cambio duradero en los mecanismos de conducta que implica estímulo y/o respuestas específicos y que es resultado de la experiencia previa con esos estímulos y respuestas o con otros similares.
Asociación: Conexión entre la representación mental de dos eventos (dos estímulos o un estímulo y una respuesta) de forma que la ocurrencia de uno de los eventos activa la representación del otro.
Dualismo: Visión de la conducta según la cual las acciones pueden dividirse en dos categorías: conducta voluntaria controlada por la mente y conducta involuntaria controlada por mecanismos reflejos.
Ejecución: Actividades de un organismo en un momento particular.
Empirismo: corriente filosófica según la cual todas las ideas de la mente tienen su origen en la experiencia.
Fatiga: Disminución temporal en la conducta provocada por el uso excesivo o repetido de los músculos involucrados en ella.
Hedonismo: Postura filosófica propuesta por Hobbes, según la cua,l las acciones de un organismo están enteramente determinadas por la persecución del placer y la evitación del dolor.
Maduración: Cambio en la conducta causado por el desarrollo físico o fisiológico del organismo en ausencia de experiencia con eventos particulares del ambiente.
Innatismo: Postura filosófica según la cual los seres humanos nacen con ideas innatas.
Nervismo: Postura filosófica adoptada por Pavlov según la cual todos los procesos conductuales y fisiológicos están regulados por el sistema nervioso.
Reflejo: Mecanismo que permite que un evento específico del ambiente elicite una respuesta específica.
Sílaba sin sentido: Combinación de tres letras (dos consonantes separados por una vocal) sin significado.
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Win Mertens, Maximizing the Audience. Cuando comenzamos a diferenicarnos

A continuación pongo el enlace de Win Mertens en directo, un genio musical, trabajador incansable, forjador de eternas melodías.
Versión editada en 1988
Me da pena que no pueda colgar los vídeos aquí, escuchar esta música, grande y abismal, produce  sosiego. Recuerda Maximizing de Audience.
Wim Mertens (NeerpeltBélgica14 de mayo de 1953) es un compositor, cantante contratenorguitarristapianista y musicólogobelga que ha realizado conciertos en Europa, Norte y Centro América, Japón y Rusia. A partir de 1980 ha compuesto diferentes piezas, desde canciones cortas hasta complejos movimientos de tres o cuatro partes, y también ha escrito para instrumentos no usuales.

DESARROLLO HISTÓRICO DEL ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES I:
ETAPA PRECIENTÍFICA Y ESTABLECIMIENTO DE LA PSICOLOGÍA DIFERENCIAL COMO DISCIPLINA CIENTÍFICA

INTERÉS PRECIENTÍFICO POR EL CONOCIMIENTO Y ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES

Las diferencias individuales han influido en el desarrollo de las sociedades en cada época.
Como anécdota curiosa, citamos un acontecimiento que suele considerarse como el primer testimonio escrito sobre diferencias humanas en capacidades y el interés por su evaluación. Nos remontamos a un tiempo remoto e impreciso (Libro de los Jueces 7,3)

  
Se sitúa en China hace 4.000 años el origen de la evaluación de las diferencias individuales en determinadas aptitudes, dado que se utilizó un elaborado sistema  de exámenes caracterizado por una cierta competitividad. Su finalidad era la elección y posterior seguimiento cada tres años de los oficiales habilidades personales permitías, así, la selección de los mejores hombres y su asignación a aquellos puestos más adecuados de las mismas.
Las diferencias individuales en el mundo clásico
Grecia clásica
La democracia griega representó un gran logro, plasmó por escrito y siguiendo un consenso general leyes que debían respetar todos los ciudadanos por igual, había diferencias entre esclavos y ciudadanos libres, y la ausencia del voto a las mujeres. Surgen los primeros filósofos de los  que tenemos constancia escrita, interesados en la comprensión en general del universo. En sus afirmaciones se encuentran las semillas de las teorías filosóficas posteriores que pueden se valoradas como antecedentes relevantes de nuestra disciplina.
Para algunos autores las diferencias individuales era algo consustancial a la naturaleza humana, unos la encontraban en el alma y otros en la constitución física. Los autores que contribuyeron de forma más directa a dos de las áreas de la disciplina:
1.    Inteligencia
2.    Personalidad
Homero (s. IX s. VIII a. C.)


Para Homero no todas las personas eran dignas de alcanzar la inmortalidad, tan sólo aquellas guerreros que habían   mostrado su capacidad en el campo de batalla tenían acceso a un entierro ritual que era precisamente el requisito para entrar en el Hades. Se perpetuó la idea que la virtud y la vida eterna podía ser alcanzada sólo por unos pocos afortunados.
En Homero se encuentra una concepción de la inteligencia entendida como una entidad distinguible de otro tipo de cualidades humanas y referida a la capacidad de comprensión y de discurso. En su obra la Odisea, Ulises se defiende de los comentarios sarcásticos de Euryalus (quien se había burlado de él por su falta de habilidad para los deportes), exponiendo que los dioses otorgan a los hombres diferentes cualidades compensándoles así de alguna forma de sus carencias en otros aspectos.

Platón (427-347 a. C.)
Intento ofrecer una explicación a la pregunta sobre el origen de nuestra manera de comportarnos al postular que las diferencias individuales dependían del tipo de almo que una persona poseía. Las almas se diferenciaban en función del conocimiento y carácter innato que estaban contenidos en ellas gracias a la visión provenía de las formas y a las vidas en las reencarnaciones anteriores. El aprendizaje para Platón era un proceso de recuperación en la conciencia de lo ya conocido. La respuesta de Platón tiene un carácter elitista e innatista. Se inicia ña controversia más antigua y duradera de la Psicología Diferencial, naturaleza vs. crianza, “nature vs. nurture”, podemos situar a Platón como el primer gran exponente del nativismo.

Se pueden encontrar varios referentes en su obra La República de la Inteligencia:
  • Capacidad de aprender
  • Nivel de facilidad o dificultad para la adquisición de conocimientos y el recuerdo o conservación de los mismos
  •   Reconocen a la esfera del intelecto como el amor por el aprendizaje, el conocimiento y la verdad y el rechazo de la falsedad.
  • Planteó la organización:

           Ciudadanos:
  1. Los guardianes, alma racional, clase dirigente en virtud de la grandeza innata de este tipo de alma y la educación que recibían.
  2. Ayudantes, colaboran con los guardianes actuando como soldado o ejerciendo cargos funcionariales de la República, alma irascible que encontraba su motivación en la gloria y la fama.
  3. Resto de ciudadanos, por naturaleza menos virtuosos y eran la clase productiva, alma apetititva, sólo perseguía el propio interés, dominados por impulsos físicos hacia la comida o el sexo.

  
Aristóteles (384-322 a. C.)
Discípulo de Platón, entendió la inteligencia como la rapidez en la comprensión y entendimiento. Derivó en la investigación de los mecanismos que sustentan la inteligencia.
Cicerón (106-43 a.C.)
Define la persona como el conjunto de cualidades que hacen a un ser humano apto para el trabajo que debe realizar, abundando también en lo que puede considerarse el carácter  predominante que regirá en buena medida el desarrollo del estudio de las diferencias individuales, la selección de los más aptos.
Siguiendo la clasificación de O’Neil (1975) en lo que se refiere  a los primeros planteamientos de cuestiones relativas a las diferencias individuales en la personalidad, especialmente en las áreas del temperamento y el carácter:
1.    La doctrina de los humores:
Características biológicas distintas, basadas en combinaciones diversas de los humores corporales, daban lugar a diferentes temperamentos.
Se remonta a Empédocles (494-434 a. C.)y mantenía que la naturaleza se compone de 4 elementos. Presentes en todos los objetos y los seres vivos, que reflejaban propiedades de los mismos:

  1. Tierra- Sequedad
  2. Agua-Frialdad
  3. Aire-humedad
  4. Fuego-calor

Esta idea fue recogida por el médico y filósofo Hipócrates (460-355 a. C.) que la aplicó asu teoría sobre el temperamento humano. Los elementos básicos que componen la naturaleza se encontrarían representados en el cuerpo humano en forma de cuatro humores:

1.    Sangre
2.    Bilis amarilla
3.    Bilis negra
4.    Flema
Su combinación diferencial en cada hombre, siendo éste considerado como un microcosmos, haría que su cuerpo reflejara las propiedades derivadas de tal composición.
Hipócrates enuncia la primera teoría de las diferencias individuales al distinguir entre:
1.    Tipo sanguíneo: en el que predominaría la sangre, caracterizado por un gran entusiasmo, actividad y volubilidad.
2.    Tipo colérico: en el que predominaría la bilis amarilla, presentando una gran irritabilidad.
3.    Tipo melancólico: en el que predominaría la bilis negra y que tendría una tendencia a la tristeza.
4.    Tipo flemático: en el que predominaría la flema y del que podríamos destacar las características de apatía y frialdad.




Galeno (129-199 a.C.)

Atribuía a los humores la  raíz del temperamento y de las enfermedades, pudiendo dar un diagnóstico mirando la palma de la mano del sujeto, ya que pensaba que se reflejaban las combinaciones de las cuatro propiedades básicas.
Defendía:
La existencia de dos dimensiones:
1.    frío-calor
2.    seco-húmedo
Ø  Cuyo desequilibrio daría lugar a la posibilidad de ocho tipos de temperamentos unidos al temperamento generado por un equilibrio óptimo, conformaban los 9 tipos propuestos por el autor.
La tradición ha mantenido los cuatro tipos de temperamento clásico.
El mundo griego se centraba en aspectos sociales y colectivos. Pero los médicos tuvieron interés por el individuo y el contacto directo con personas que presentan síntomas, enfermedades y reacciones a tratamientos. Los filósofos estaban preocupados por encontrar las leyes generales de los fenómenos naturales y el papel del hombre en la naturaleza, y los médicos dirigieron su esfuerzo hacia el individuo concreto.


Estas especulaciones precientíficas han influido en la medida en que se encuentran en la base del desarrollo de importantes teorías posteriores como la de Kant, Wunt, y concepciones más modernas de la personalidad, de corte científico y experimental, centradas en la búsqueda del origen biológico del temperamento de los individuos, como los trabajos de la reflexología soviética de principios del s. XX con Pavlov como representante, Eysenck que  muestra evidentes influencias de la tipología griega, Strelau que  postula teorías actuales del estudio científico del temperamento, teorías basadas en el funcionamiento psicofisiológico y neuroendocrino del organismo. Estas especulaciones pueden ser consideradas los antecedentes históricos de algunas de las aproximaciones más recientes del estudio de la salud entendidas desde un punto de vista holísticos, así como el análisis de las relaciones entre la personalidad y el desarrollo de determinadas enfermedades.

2    Las aproximaciones fisiognómicas/fisiológicas
Se centran en el aspecto externo de los individuos: La obra Fisiognómica (atribuida a Aristóteles) donde se propone:

  1.    Un análisis sistemático del carácter, o nivel habitual en el que el individuo regula sus facultades y controla sus pasiones.
  2.     Hábito psicológico del individuo. Conocimiento que permite diferenciarle de los demás a partir de sus rasgos fisiognómicos.

     La fisiognomía ha sido materia proscrita en los últimos tiempos su máximo auge se encuentra en Lavater. Percusor de aquellas  escuelas  psicológicas, en las que se estudia las diferencias individuales en base al

  1.  Carácter
  2.  Capacidades personales 
  3.        Características personales externas
L    La constitución otorga a las cosas un carácter total y permanente de forma que puede afirmarse que algo es individual y distintivo debido a su   constitución . Será esta concepción la que permita establecer “Tipos constitucionales”.


           La caracterología literaria
Una tercera vía de aproximación al estudio de las diferencias individuales en personalidad se fundamenta en el relato basado en referentes descriptivos de las diferencias individuales en el carácter. Éste ha representado un elemento esencial del ser individual cuya descripción y análisis permite conocer aquellos aspectos que diferencian a un hombre de los demás. El temperamento se asocia en mayor medida a los aspectos emocionales, el carácter en el mundo griego implica la vertiente volitiva de la actividad humana como aspecto distintivo de la especie.
Teofrasto (372-287 a. C.)
Discípulo de Aristóteles propuso que le carácter podía definirse a partir de breves descripciones escritas referentes a tipos comunes de seres humanos. En su obra “Caracteres” plantea la eterna cuestión sobre el origen de las diferencias individuales en condiciones socioculturales semejantes, ofreciendo una descripción aguda y precisa de la forma cotidiana de proceder de 30 caracteres distintos. Anticipó el concepto de rasgo central como noción estrechamente vinculada a la estabilidad del comportamiento humano y a la posibilidad de efectuar predicciones sobre el mismo. Algunos autores sitúan el origen de la  Psicología de las Diferencias Individuales en Teofrasto y no en Galton.
Eysenck asegura que en estas tipologías se encuentra algunos de los principales conceptos sobre el estudio de las diferencias individuales en el área de la personalidad:

  1.       La preponderancia de un humor frente a otro
  2.       Las características constitucionales y fisiognómicas
  3.       La descripción del tipo de carácter manifestado
  4.       El rasgo como unidad de descripción individual el comportamiento
  5.        El tipo o unidad de rango superior de carácter más fundamental y general
  6.        El origen constitucional y genético de estos factores de diferenciación
  7.        Cierta evidencia de distinción entre el genotipo y fenotipo
  8.    Interés por la incidencia de los factores ambientales en la determinación de las diferencias individuales. Relativamente estable y definitorio del individuo.
El carácter atemporal y universal de las diferencias individuales humanas así como las diversas problemáticas que la existencia de las mismas ha generado desde la antigüedad diversos enfoques de:


  •         Capacidades
  •         Aptitudes
  •         Temperamento-emoción
  •         Carácter-volición
  •         Predisposiciones mórbidas
  •         Evaluación
  •         Descripción y predicción del comportamiento
  •         Estabilidad de la conducta
  •         Determinantes biológicos vs. Influencias ambientales
  •          Selección de los más aptos


Hasta el s.XIX no se presentará una alternativa más productiva a estos enfoques precientíficos.
La escasa relevancia de las diferencias individuales en la Edad Media
Una confluencia de factores:

  1.             Declive de economía
  2.                       Debilitación de las comunicaciones
  3.        Invasiones sangrientas y destructivas que llevaron a cabo numerosos ejércitos de bárbaros mercenarios
La alfabetización quedó reservada al ámbito eclesiástico y el lenguaje era el latín. En la Edad Media la persona era descrita y entendida básicamente en función del grupo de pertenencia, y la Escolástica Medieval mostró más bien un escaso interés por las diferencias individuales, excepto en el talante religioso y moral se refiere. El papel del sujeto:

  1.        Rey
  2.       Clérigo
  3.       Siervo
Era mucho más importante que su papel como ser humano individual diferenciado del resto. Dahlstrom (1985) sugiere: en aquellas sociedades en donde las posiciones de confianza y responsabilidad son asignadas en función de favoritismos o privilegios hereditarios, las diferencias individuales no tienen ninguna importancia.
Esta falta de interés por lo individual forma parte del zeitgeist neoplatónico, que había determinado que el intelecto humano sólo podía acceder al conocimiento de los universales y no al de los entes individuales. El neoplatonismo estuvo presente en cada uno de los aspectos del pensamiento de la época, convirtiéndose todo en un símbolo del mundo invisible de dios.
El pensamiento filosófico decayó, la fe cristiana se impuso y San Agustín (354-430) pregonaba: lo importante era llegar a conocer a dios y al alma, siendo que el alma sólo podía conocerse a través de la iluminación divina procedente de dios. A pesar de todo reconoció algunos elementos clave de la inteligencia individual como:

  1.        La rapidez de comprensión
  2.       Precisión
  3.       Agudeza de discernimiento
El individualismo surgía en aspectos de la cultura popular  como el amor cortés o en la religión. El concepto de individualidad florecía a través de poemas que ofrecían un contraste absoluto con el resto de la sociedad y filosofía medievales.
Pedro Abelardo (1079-1142): su lema era “conócete a ti mismo”, afirmaba que el pecado era una cuestión de intención y no de acción, de tal forma que un acto no sería correcto o erróneo en sí mismo, lo que era correcto o incorrecto era la intención del individuo que lo realizaba. Como la intenciones son personales la ética de Abelardo contribuyó al desarrollo del concepto de individualidad.
San Francisco de Asís (1182-1226): sus enseñanzas individualistas eran consideradas por la iglesia católica como subversivas, rozando la herejía ya que invitaba a la contemplación y comunicación con dios en solitario amenazando el conjunto de los rituales que la iglesia decía que conducían a la salvación. La iglesia evitó la creciente conciencia individual inherente al misticismo.
La psicología filosófica medieval seguía pensando en un interés por los universales más que por los individuales.
Los filósofos:

  • Santo Tomás de Aquino (1225-1274)
  • San Buenaventura (1221-1227)
Se comprometieron con cuestiones como:

  1.  El alma sensitiva
  2.       La voluntad
  3.       La imaginación
  4.       El intelecto
Los teóricos medievales mostraron poco interés por las diferencias individuales en el sentido psicológico.
El resurgir de la individualidad en el Renacimiento
Las diferencias individuales comienzan a interesar más por la funcionalidad y no por el hecho de reflejar el espíritu o naturaleza divina del hombre.
Juan Huarte de San Juan (1529-1588): médico español en su obra “Examen de ingenios para las ciencias”:

  1. Estableció una descripción exhaustiva de caracteres
  2. Propuso una serie de métodos dirigidos a entrenar las capacidades básicas y los talentos
Huarte puede considerarse un antecesor de la Psicología Diferencial comparable al propio Galton”, influyendo notablemente en el pensamiento médico-humanístico de la época.
Las tradiciones hipocráticas y galénica quedan reflejadas en la obra de este autor  que sitúa el origen de las diferencias individuales en:

  1.      La importancia innata de su constitución (conceptualizada en relación a sus dimensiones física)
  2.        La fuerza del medio ambiente
  3.       El orden social
Admitió que la acción recíproca entre el medio y la naturaleza del hombre a la hora de manifestar sus connotaciones específicas.  Las afirmaciones de Huarte estarían más próximas a las concepciones deterministas y biológicas acerca de la inteligencia, que a postulados ambientalistas.


Del siglo XVII a principios del XIX: la revolución científica y el predominio de la razón
El viejo orden feudal desapareció y dio lugar a los estados modernos seculares y capitalistas. Los científicos de la naturaleza mostraron el fundamento mecánico de los fenómenos celestes y terrestres, surgió la idea que los seres humanos podían mejorar su destino a través de la razón y el experimento y no por la devoción y la oración.
Durante esta revolución científica se argumentó una distinción epistemológica que, contribuyó al desarrollo de la psicología y que se refería a las cualidades sensoriales clasificándolas en:

  1. Primitivas:propiedades de los  objetos objetivas y medibles y que podían garantizar el desarrollo científico.
  2. Secundarias: propiedades subjetivas que cada individuo podía interpretar de diferente manera.
El preguntarse cómo y por qué se originan las propiedades secundarias daría lugar a la creación de lo que vendría a denominarse psicología de la conciencia. La idea fundamental era que la nueva ciencia debía estar guiada por una metodología más depurada.
Descartes (1596-1650) en su Discurso del método para conducir bien la razón y buscar la verdad a través de las ciencias, adoptó el método de la duda radical.

Los nuevos viajes mostraron culturas primitivas extrañas, cuya manera de vivir y de interpretar el mundo despertó reflexiones acerca de la diversidad humana. Se mostraban dos posturas
Ø  Hobbes (1588-1679)
Ø  Locke (1632-1704)
Ø  Consideraban que la razón existente en occidente y la razón defendida en aquella época como una fuente de felicidad para el hombre.
*      Rouseau (1712-1778) y  Chaulieu asumían que es el hombre salvaje, y no el imbuido por la razón, el que posee la clave de la de la felicidad.
*      Asumían que era el hombre salvaje, el que posee la clave de la felicidad
Hobbesdistinguió entre:

  1.       Las habilidades naturales que se desarrollaron a través del uso y la experiencia
  2.       Las habilidades adquiridas que se manifiestan a partir de la instrucción directa

    No siendo, ambos aspectos de la inteligencia de carácter innato, ya que los individuos nacieron básicamente iguales.

Lockeconcibe la mente:

  1.       Como una tabula rasa con la que los individuos nacen
  2.       Avanzó la cuestión de la relevancia de la rapidez mental para la inteligencia
Siglo XVIII:
Se señala la presencia de ciertas connotaciones diferencialistas en el origen filosófico de la Teoría de las Facultades, cuyos percusores se encontrarían en San Agustín y Santo Tomás de Aquino y más en concreto del filósofo alemán C. Wolff (1679-1754) que defendió la existencia de distintas facultades que el alma humana puede poner en acción:

  1.       Diferencias individuales en el ámbito del intelecto
  2.       La imaginación
  3.       La memoria
  4.       Percepción sensorial

T. Reid (1710-1796)representante de la escuela escocesa postula:
      La existencia de 6 poderes intelectuales:
a.    Percepción
b.    Juicio
c.    Memoria, etc.
      La existencia de 24 poderes activos:
a.    La conservación
b.    El hambre
c.    La imitación, etc.
Algunos autores han considerado a estos filósofos como precursores remotos de los rasgos y factores de diferenciación individual actual.
Inmanuel Kant (1724-1804)define la inteligencia como las facultades superiores de la cognición basadas en la comprensión, el juicio y la razón. Desde la vertiente filosófica, el temperamento se encontraría vinculado:
1.    A la constitución física:
a.    Delicada
b.    Fuerte
2.    A la complexión
a.    Fluidos
b.    Fuerzas vitales
Refiere el temperamento a las capacidades y deseos emocionales del espíritu, incluyendo los sentimientos subjetivos, tendencias y conductas observables en el individuo
La tipología resultante consta de cuatro temperamentos:


  1. 1.    emocionalidad vs. actividad
  2. 2.    fortaleza vs. debilidad


A. Schopenhauer (1788-1860)
filósofo alemán describió dos tipos básicos de individuos en función de dos rasgos maestros que conforman el temperamento:

  1.       La energía vital
  2.            Sensibilidad o capacidad de sentir dolor
  3.      Si la sensibilidad domina sobre la energía aparece el tipo inteligente caracterizado por poseer una tendencia hacia la melancolía, una sensibilidad a las emociones no placenteras y por encontrar la satisfacción en la propia imaginación o sabiduría.
  4.      Si la energía predomina sobre la sensibilidad aparecería un tipo torpe y fuerte de espíritu, con tendencia al movimiento y al aburrimiento ni no está activo
J. K. Lavater (1741-1801)filósofo suizo famoso por su tratado de fisiognomía, con bases aristotélicas e hipocráticas, afirmaba que el espíritu humano debe reflejarse al exterior y que los rasgos del cuerpo se relacionan todos entre si, de manera que un temperamento flemático aparece en los ojos, la boca y en las actitudes y comportamientos observables.
F. J. Gall (1758-1828):anatomista alemán criticó la psicología de su época basada en las facultades del alma:

  1.       Percepción
  2.       Voluntad
  3.       Deseo
  4.       Comprensión
  5.       Imaginación
“Todos los hombres tienen el mismo carácter intelectual o moral”. Se dirigió a descubrir:

  • Las unidades primitivas rasgos y aptitudes capaces de explicarnos las diferencias individuales en personalidad.  De su mano surge la Frenología o psicología de las facultades, una corriente que resaltó de forma especial la importancia de las diferencias individuales. Se presenta un complejo sistema de reconocimiento y evaluación de las facultades psíquicas del hombre y su carácter, a partir de la localización en determinadas protuberancias craneales (37), bajo el supuesto general de que toda la facultad está localizada en una región concreta del cerebro.
Su sistema se basaba en la  observación de los sujetos, fue la primera psicología objetiva, fue la psicología de las diferencias individuales ya que estudio cómo se diferencian las personas. La craneología es considerada por algunos autores como la primera conceptualización sistemática de los rasgos existentes. Por eso la frenología puede ser entendida como la sucesora de teorías filosóficas tempranas de corte fisiológico y la precursora de los intentos contemporáneos por relacionar las propiedades fisiológicas con los rasgos psicológicos.
Estas ideas han impulsado el estudio de la mente humana ubicándola en el cerebro, alejándose de entelequias filosóficas y desarrollando el estudio de la fisiología del cerebro y la psicofísica de las emociones.
Los hermanos O. S. Fowler (809-1887) y L. N. Fowler (1811-1890) adoptaron el movimiento de la frenología y desarrollaron una vertiente aplicada muy potente cuyo interés se centra en el pretendido objetivo de orientar a los patrones y empresarios hacia la selección de los individuos más capacitados para los empleos que disponían, o a los varones hacia las mujeres. El sistema constituyó el primer movimiento precursor de los denominados test mentales en USA.
Alexander Bain (1818-1903)filósofo escocés, de tradición asociacionista en Gran Bretaña, incluía en sus psicologías el carácter y las diferencias individuales. Propuso una doctrina de tres tipos:

  1.        Mental
  2.        Motor
  3.       Vital
Reflejando la ya conocida división tripartita entre:

  1.       El intelecto
  2.       La volición
  3.       La emoción
Sostuvo la existencia de diferencias individuales en la aptitud para adquirir el aprendizaje.
SISTEMATIZACIÓN CIENTÍFICA DEL ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES
Siglo XIX
Psicología Diferencial
        1.    Teoría darwinista de la evolución
        2.    Aportaciones de Galton
        3.    Evaluación de las características psicológicas
Psicología Experimental
Comparten:
1.    Marco metodológico científico- positivo
2.    Asociado al empirismo mecanicista
3.    Se distancia de la especulación filosófica
Anclaje conceptual y metodológico de la disciplina
Figuras clave que proporcionaron los fundamentos ideológicos y tecnológicos que habría de sustentarla:  

  1. Charles Darwin  
  2. Francis Galton
La Teoría Evolucionista de Ch. Darwin (1809-1882)
La biología se presenta como un concepto sistémico de los seres vivos y sus diferencias. La célula entendida como la unidad mínima de vida, no plantea un reduccionismo de la individualidad,  los seres humanos se diferencian por sus componentes y por la organización funcional, estructura y  procesos.
Darwinlleva a cabo la sistematización científica, a través de la observación directa y el estudio de campo en una extensa variedad geográfica y climática del planeta partiendo de dos cuestiones: 

  • ¿Cuál es el mecanismo de selección de la naturaleza por el que determinados individuos de una generación son eliminados? 
  • ¿Cuál es el  objetivo que dicho mecanismo persigue?
El biólogo Herbert Spencer (1820-1903)contribuyó con sus planteamientos a la introducción de los principios biológicos de la lucha y la selección de las especies en las ciencias humanas, y quien afirmó que los supervivientes eran los más selectos de su generación y que dicha supervivencia de los mejores garantizaba el progreso paulatino de la humanidad. Se le atribuye la frase “supervivencia del más apto”.
Spencer se interesó por el estudio de las diferencias individuales, utilizó el término inteligencia como una función adaptativa e integrada de los procesos nerviosos y mentales, entendió el intelecto como una organización jerárquica compuesta por niveles progresivamente más complejos de organización y funcionamiento, se considera un predecesor de las actuales concepciones jerárquicas de la inteligencia.
Spencer contribuyó al impulso de una Psicología empirista que busca alejarse de los planteamiento filosóficos.
Darwin transformó la idea de la evolución anticipa por su propio abuelo E. Darwin (1721-1802), a Lamarck (1744-1802) y a Spencer, en una teoría científica de la evolución proporcionando un mecanismo que podía dar cuenta de ella: la selección natural derivada de los esfuerzos individuales por la adaptación al entorno y en consecuencia la supervivencia del más adaptado, del más apto.

Darwin escribió sus ideas en 1842, pero no buscó publicación para las mismas en ese momento. El 18 de junio de 1858 recibiría una carta sorprendente; un joven naturalista Alfred Russel Wallace (1823-1913), que también había estado en Sudamérica y había leído a Malthus, había llegado a las mismas conclusiones que él sin conocer su obra. Estos acontecimientos obligaron a Darwin a actuar. Quería ser conocido como el descubridor de la selección natural, pero también hubiera sido indecoroso negar el mérito de Wallace. Así pues, Darwin y sus amigos propusieron que en la sesión, celebrada el 1 de julio de 1858, de la Linnean Society of London, se estableciera a Darwin y a Wallace como co-descubridores de la selección natural. Darwin nunca llevó a cabo la realización de una campaña a favor de la realidad de la evolución para convencer a los científicos y al público. Era algo hipocondríaco y, según su biógrafo Irvine (1959), se convertiría en un “paciente perfecto” recluido en su casa de campo tras el regreso de su viaje en el H.M.S. Beagle. El encargado de luchar públicamente por la defensa de tesis de la selección natural sería Henry Huxley (1825-1895), hecho que le valió el calificativo de “el bulldog de Darwin”.

 

Dado que la idea de la evolución ya estaba en el ambiente bastante antes de 1859 no resultó difícil que los eruditos de su tiempo la tomaran en serio. La teoría de Darwin respaldaba a aquellos que a mitad del siglo XIX habían aprendido que la naturaleza avanzaba sobre los sólidos principios de “dejar hacer” en los negocios. La selección natural podía haber ofendido al beato, pero no al negociante victoriano de la revolución industrial que conocía que la vida era una lucha constante que recompensaba el fracaso con la pobreza y la desgracia (Leahey, 1999). En la consecución de una mejora de las especies, a partir de la lucha de los individuos, podemos encontrar la consonancia de la visión capitalista propuesta por Adam Smith. No obstante, Darwin encontró bastante resistencia en el ámbito científico.
Principales contribuciones de Darwin al establecimiento
de la Psicología Diferencial
  • Revolución metodológica al vincular el psiquismo humano con las ciencias biológicas, lo que le permitiría convertirse en una ciencia natural, abriendo puertas a nuevas orientaciones teóricas y temáticas.
  • El estudio de las diferencias individuales entendidas como variaciones relevantes, pasa a constituirse en elemento básico de un sistema teórico, y la importancia concebida a dichas diferencias y se consideran el auténtico motor de la evolución de la naturaleza derivando posteriormente en la constitución de un nuevo ámbito científica: La Psicología de las diferencias individuales. Se referirá a la amplitud de las diferencias en variables mensurables, a partir de una metodología científica y bajo una orientación marcadamente genetista.
  • Influirá en algunos aspectos de la Psicología diferencial  relacionados con la herencia de los rasgos psicológicos, al considerar que es necesario demostrar:
Ø  Que las variables interindividuales presentes en un momento dado de la evolución son suficientemente amplias como para afirmar la existencia de una diferenciación apreciable en las oportunidades de supervivencia.
Ø  Que existe un cierto grado de estabilidad de estas variaciones de una generación a la siguiente.
  • El concepto de adaptación al ambiente planteará a los psicólogos algunas de las grandes ocasiones acerca del tipo de relación existente entre el entorno con sus  demandas, y el ser humano, así como en relación a las consecuencias de dicho intercambio.
Las aportaciones de Sir Francis Galton (1822-1911)
Primo de Darwin, fue la figura más emblemática de la actitud evolucionista aplicada a la psicología. Hay autores que aseguran que es el padre fundador de la Psicología Diferencial, pero la dispersión de sus intereses hace que otros autores no piensen lo mismo.
Marcó la clave  fundamental en el establecimiento del estudio científico de las diferencias individuales desde un marco psicológico. Veamos el contexto sociohistórico.
De lo general a lo individual: Wundt vs. Galton
Wilhem Wundt (1832-1920)inicia el camino de la Psicología Experimental. Tenía como objetivo central descubrir las leyes generales de la mente humana, estudiar el funcionamiento característico y común de las personas normales. Pero no podía dar respuesta a las demandas de una sociedad cada vez más industrializada, en pleno desarrollo, con una sed desmesurada de conocimientos prácticos que le permitiera entender y ejercer un mayor control sobre la fuerza productiva. La artificialidad del laboratorio no era útil haciéndose imprescindible otro planteamiento distinto.
Este planteamiento surgió de la teoría evolucionista de Darwin y sería potenciado en su vertiente psicológica por Galton. Los valores en auge del capitalismo democrático, en donde la medición, la clasificación y el fomento de la productividad, se constituyeron en elementos necesarios para que la tesis de la supervivencia del más apto arraigara con fuerza. La especialización de los talentos humanos, de las peculiaridades del individuo adquiere una enorme importancia para el desarrollo de la propia estructura social.
Galton:


a)    Biólogo
b)    Inventor
c)    Geógrafo
d)    Estadístico
e)    Meteorólogo
f)     Viajero, curioso y emprendedor


Inicia el camino aplicando los principios de la variación, selección y adaptación, al estudio de los seres humanos y razas.
Las diferencias individuales tratadas de forma seria como objeto legítimo de la misma frente a la Psicología de corte wundtiano.
Lo que la Psicología General consideraba errores inoportunos a corregir, la Psicología de las Diferencias Individuales  postulaba que había que estudiar. La Psicología Experimental aportó  la demostración de que los fenómenos psicológicos son susceptibles de medición y estudio objetivo, constituyendo la psicología como una ciencia empírica.
EL DESARROLLO DE LA CRONOMETRÍA MENTAL COMO HERRAMIENTA
EXPERIMENTAL PARA EL ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES
Desde las aportaciones de Hermann von Helmholtz (1821-1894) sobre la velocidad de la conducción nerviosa y los estudios de Ernst Heinrich Weber (1795-1878), hasta la ley matemática formulada por Gustav Theodor Fechner (1801-1887) relacionando la magnitud del estímulo y la fuerza de la sensación, las investigaciones sobre tiempo de reacción fueron realizadas bajo un enfoque general que ignoraba, o al menos no tenía en cuenta, el problema de las diferencias individuales. Esta fue la tendencia de las actividades científicas iniciadas por Wilhem Wundt en 1879 en su laboratorio de Leipzig, adoptando los métodos experimentales de la psicofisiología con el objetivo de aislar los contenidos de la conciencia de la mente adulta normal, supuestamente “general” (Quintana y Tortosa, 1998).
Sin embargo, al margen de los avances procedentes de las ciencias naturales y aplicadas, otros acontecimientos evidencian que en este momento histórico el ambiente científico era favorable al análisis de las diferencias individuales. Uno de estos hechos, buena prueba de las dos corrientes metodológicas divergentes referidas, es el desarrollo de los estudios sobre la variabilidad en los tiempos de reacción de distintas personas, cuyo origen anecdótico se sitúa en 1796 en la distinta interpretación de un mismo hecho acaecido en un campo científico bastante lejano a las cuestiones humanas: la astronomía.
No serían psicólogos, sino astrónomos, los primeros que detectaron empíricamente, bastante tiempo atrás, la existencia de diferencias individuales en los procesos psicofísicos. Ciertamente, no debió de resultar una experiencia muy grata para Kinnebrook (ayudante del astrónomo real del observatorio de Greenwich, Maskelyne) ser despedido de su trabajo en 1795 por las discrepancias observadas en sus registros sobre los tiempos de sucesos estelares como el paso de una estrella, con respecto a los del jefe del observatorio (lo que Maskelyne consideró un error del aprendiz).
Años más tarde, el astrónomo alemán Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846) analizó este suceso comparando sistemáticamente los tiempos de tránsito que apuntaban varios de sus colegas, descubriendo así que todos diferían en la velocidad de sus registros, observación que le llevó a formular en 1816 la llamada “ecuación personal”. Esta ecuación representa la diferencia en segundos entre las observaciones realizadas por dos sujetos cualesquiera sobre un mismo fenómeno. Esta medición permitía corregir los cálculos de las posiciones de las estrellas, bajo el supuesto de que las diferencias individuales fueran estables. Sin embargo, dicha estabilidad se revelaría falsa al constatar, posteriormente, que existían oscilaciones en la ecuación personal en distintas situaciones. No obstante, este hecho resulta de especial trascendencia en la naciente Psicología Diferencial ya que representaba un reconocimiento temprano de la existencia objetiva de diferencias en las capacidades de los seres humanos, tanto inter como intraindividualmente (Sánchez Cánovas y Sánchez López, 1999). En cualquier caso, estos estudios sobre tiempo de reacción realizados en el siglo XIX parten de una línea de investigación diferente a los estudios fisiológicos que llevaron a la constitución de la psicofísica moderna, primera forma de psicología experimental.
Entre las aportaciones experimentales surgidas en esta época podemos referirnos al procedimiento objetivo denominado “método sustractivo” ideado por Franz Cornelius Donders (1818-1889), cuya pretensión era inferir la acción de los procesos mentales complejos a partir del tiempo de  reacción en múltiples variantes (tiempo de reacción simple, de discriminación y de elección), dando origen a la cronometría mental como método experimental. Este procedimiento será ampliamente utilizado en nuestra disciplina, especialmente en el campo de la inteligencia. Sin embargo, tal como apunta Leahey (1980) esta línea de estudio experimental entraría en una vía muerta a comienzos del siglo XX debido, precisamente, a las dificultades que planteaba la existencia de diferencias individuales para un marco general de investigación. No será hasta la década de los años sesenta cuando la cronometría mental experimente un resurgimiento de la mano de la psicología cognitiva.
Principales aportaciones de Galton
Configuran la estructura de la Psicología Diferencial Clásica:
1.    Desarrollo del modelo y objeto de estudio de las diferencias individuales
Parte del modelo biológico de corte darwiniano, centró el objeto de sus investigaciones en el interés por lo individual y de forma específica en las diferencias individuales en las capacidades humanas bajo la perspectiva adaptativa y biológica.
El objeto de estudio en materia de inteligencia y juicio debía realizarse a partir de los procesos sensoriales simples, ya que son estos los que  abastecen la inteligencia. Por ello el objeto de la primera Psicología de las Diferencias era ser la psicología de los procesos mentales simples.
El conocimiento de las diferencias individuales vendrá dado por un análisis exhaustivo de las respuestas o ejecuciones en determinadas tareas, prefigurando el paradigma clásico de la Psicología Diferencial.
2.    Creación de numerosas pruebas y estrategias para obtener medidas directas de las funciones mentales.
Medir las capacidades de un gran número de personas extrayendo muestras representativas de la población objeto de estudio requería:
a)    El desarrollo de aparatos adecuados
b)    Métodosadecuados para poder llevar a cabo una evaluación individual de un modo fácil y rápido.
Galton convencido de que existía una importante correlación entre la agudeza mental y la sensorial, diseñó una amplia variedad de situaciones experimentales para medir habilidades sensoriomotoras que suponía eran la base de la inteligencia, en un sentido general. Legó  a la Psicología técnicas para evaluar las distintas capacidades humanas, siempre dentro del ámbito de los procesos sensoriales y motrices, y en tareas simples como el tiempo de reacción. Sus trabajos en el estudio de las imágenes mentales promoverían el uso del cuestionario en las investigaciones psicológicas, por tanto, a partir de Galton, la psicología de las diferencias individuales contó con un tipo de instrumento de evaluacióncaracterístico y propio, lo que posteriormente sería denominado test mental (Cattell, 1890). La simplicidad y fácil aplicación de sus métodos contrastarían marcadamente con la sofisticación y complejidad de los procedimientos psicofísicos de la Psicología alemana. Estas características propias ciñeron el ámbito de estudio de esta primera etapa de la investigación en diferencias individuales al nivel de ejecución o respuesta, y no al de supuestas condiciones relativas a la conciencia o la fisiología interna de dichas ejecuciones (Böring 1950), siguiendo el espíritu de su autor.
3.     Enfoque cuantitativo y desarrollo de procedimientos estadísticos para el estudio de las diferencias individuales en características mentales
Estableció el objeto y sus estrategias de evaluación:
Hacía falta una vía de sistematización y análisis de la multitud de datos brutos obtenidos. Galton, inspirado en:
a)    Los procedimientos del belga F.Quetelet (1796-1874) y su teoría de “l’homme moyen” o el hombre promedio
b)    (basada en el concepto de curva normal de K.B.Gauss (1777-1855)
 Elaboró estas ideas previas, relativas al estudio de las distribuciones, y desarrolló sus índices representativos más característicos:


a)    La media
b)   La mediana
c)    La desviación típica
d)   Los percentiles
e)    El orden de mérito, etc.


Ø  Sosteniendo que todo rasgo ocurrente en la naturaleza forma parte de una distribución normal en torno a una media.
Contribución más notable para la Psicología científica posterior habría de ser su trabajo en el desarrollo del método estadístico de la correlación:
Ø  a partir de la idea central de la asociación o vinculación entre las variacionesestudiadas
Ø  Estas ideas habían tomado cuerpo en la noción de “regresión hacia la media” (en relación a la herencia) y se discípulo y posterior biógrafo el matemático Karl Pearson (1857-1936), resaltó, por tanto, la importancia de los métodos estadísticos para el estudio de los fenómenos psicológicos desarrollando procedimientos de análisis adecuados al objeto de estudio.
4.     Desarrollo y aplicación de diversos métodos científicos para el estudio del origen de las diferencias individuales
Galton quiso:
·         mostrar que las habilidades naturales del hombre se derivan de la herencia, exactamente bajo las mismas limitaciones que las formas y las características físicas de todo el mundo orgánico” (citado en Wozniak, 1999).
Bajo la convicción de que el nivel de capacidad mental era debida, casi en su totalidad, a factores hereditarios, interpretó como una evidencia a favor de su tesis la elevada frecuencia con que se producía una continuidad familiar de logros en el arte, la ciencia, la política o el derecho (Minton y Schneider, 1984). A pesar de que la teoría del genio hereditario no era nueva, podemos decir que el mérito de Galton fue introducir una metodología, tanto estadística como de otra índole (p.ej., los estudios biográficos, el análisis de árboles genealógicos o el estudio comparativo de gemelos) como vía de análisis de la influencia de los factores hereditarios sobre la manifestación de las capacidades humanas dotando de un mayor rigor a las teorías sobre la heredabilidad. Bajo esta misma hipótesis central, Galton inició el estudio de las diferencias entre razas con respecto a sus bases hereditarias.
No obstante, el hereditarismo defendido por Galton abocó al autor a una gran paradoja. Como señala Sánchez Cánovas (1983, p.36), Galton concedió su apoyo, por otra parte, al liberalismo normativo reflejado en la idea de que “todas las personas tenían la oportunidad y la libertad de desarrollar su potencia”. Por tanto, a pesar de que Galton estaba firmemente convencido de que las diferencias individuales más importantes, incluidas las de la moral, el carácter o la inteligencia, no eran adquiridas sino innatas, en algunas ocasiones su defensa de la mente como una “tabula rasa” (influencia del empirismo de Locke), en cuanto a la importancia de las impresiones sensoriales para el desarrollo y manifestación de los procesos intelectuales, parece reflejar una cierta contradicción en sus ideas al respecto.
Galton enunció, desde la perspectiva científica, una de las principales controversias en el estudio de las diferencias individuales: el origen de las mismas.
a)    Nature/Nurture” (Naturaleza vs. Crianza)
b)    En otras palabras, “Herencia vs. Medio ambiente
El debate quedó abierto para dar lugar a una de las polémicas más profundas e interesantes de la Psicología de nuestro tiempo. En suma, de acuerdo con Buss (1976), la orientación hacia la medida y la cuantificación, hacia la ciencia y la tecnología, asociadas a la creciente especialización del hombre en el ámbito profesional en una sociedad en pleno auge de industrialización, harían, como ya hemos dicho, de Inglaterra, el “lugar natural” para el nacimiento de la investigación científica de las diferencias individuales.
EL LABORATORIO ANTROPOMÉTRICO
DE GALTON
A fin de obtener muestras amplias acerca de las capacidades humanas y sus límites, extendiéndose al ámbito de las funciones psicológicas las aportaciones y metodología características de la antropometría del siglo XIX  aplicadas a la variabilidad morfológica de los individuos, Galton, por entonces funcionario en el South Kensington Museum, inauguraría durante la International Health Exhibition de 1884 el denominado  Laboratorio antropométrico, cuyo funcionamiento se prolongó más allá de lo previsto siendo trasladado con posterioridad al South Kensington Museum de Londres, donde habría de permanecer en funcionamiento a lo largo de 6 años.
Con la publicidad llevada a cabo, Galton consiguió no sólo una impresionante recogida de datos relativos a un elevado número de atributos y facultades, sino, además, que todos los sujetos le pagasen religiosamente por conseguir un informe completo de sus capacidades físicas y mentales. Tal y como señalan Kirby y Radford (1976), Galton se convirtió, de este modo, en el único psicólogo que pudo cobrar de sus sujetos experimentales en vez de tener que pagarles por acudir a las pruebas. Podemos decir que este laboratorio nació el concepto y la práctica de las pruebas psicológicas para evaluar las distintas facultades humanas.
EL LABORATORIO FRANCIS GALTON PARA LA EUGENESIA NACIONAL
Buss (1979) refiere que el interés que Galton sintió en los últimos años de su vida por la aplicación de las leyes biológicas de la herencia al perfeccionamiento físico y mental de la especie humana, a través de la crianza selectiva, tuvieron importantes repercusiones. Galton pretendía denominar la ciencia que debía sustentar y dar orientación a la selección artificial, de forma análoga a la que ya se practicaba con otras especies animales. En este sentido, el conocimiento perseguido por Galton tenía como meta, en última instancia, la selección humana y la mejora de la raza. Con la introducción en 1883 del término “eugenesia”, Galton instauró el movimiento eugenésico, cuyas repercusiones socio-culturales habrían de generar, obviamente, fuertes polémicas.
Esta idea quedo sustentada con la creación, en 1904, del Laboratorio Francis Galton para la Eugenesia Nacional en Londres y la fundación, en 1909, de la revista The Annals of Eugenics (Miller, 1968). Este tipo de iniciativas conectaba con los problemas de previsión social a los que se enfrentaba la administración británica debido, por un lado, al fuerte movimiento migratorio interno y a un aumento de la pobreza y, por otro, a la preocupación por las “enfermedades sociales o morales” y la degeneración de la población que existía en aquella época (Rosa, 1998). Desafortunadamente, la práctica de la eugenesia, reflejada en la “limpieza étnica” que alcanzaría, en principio, su punto álgido en la segunda guerra mundial, ha estado presente a lo largo de todo el siglo XX, así como en estos comienzos del siglo XXI. En los Estados Unidos, la práctica de la esterilización forzosa de los llamados débiles mentales, delincuentes, pobres y enfermos mentales afectó a decenas de miles de personas en una gran parte del siglo pasado, concretamente, de 1905 a 1972.
LOS “ARTILUGIOS” Y PRUEBAS EXPERIMENTALES DE GALTON
Algunos ejemplos de los aparatos y pruebas diseñados por Galton son: el “silbato de Galton” (que empleó para determinar la percepción de sonidos agudos), las pruebas para la visión cromática y la discriminación visual, las utilizadas para medir la sensibilidad cinestésica (p. ej., dándole a los sujetos cajas de cartuchos rellenos con perdigones, con guata y con lana de idéntica apariencia, para ver cómo distinguían entre las más pesadas y las más ligeras), o el olfato (prueba de sensibilidad al perfume de unas rosas), etc. (Miller, 1968).
En su Laboratorio antropométrico en Londres, junto a mediciones físicas, Galton administraba pruebas sensoriales para evaluar el nivel de discriminación y los tiempos de reacción. No obstante, podemos decir que el posicionamiento de Galton respecto al método fue bastante ecléctico, sobre todo si tenemos en cuenta que también utilizó la introspección para estudiar las imágenes mentales, concibió el primer test de asociación libre y examinó una amplia
variedad de facultades humanas y de estados mentales, desde la memoria al aburrimiento o la eficacia de la oración. Una compilación de estos datos la podemos encontrar en su obra Inquiries into the human faculty and its development, publicada en 1883, obra que marcó el inicio de la moderna evaluación psicológica, a la que iba a dar continuidad James McKeen Cattell.
PRINCIPALES CONTRIBUCIONES DE GALTON AL ESTABLECIMIENTO DE
LA PSICOLOGÍA DIFERENCIAL
1. Centrar definitivamente el objeto básico de la futura disciplina: el estudio de las diferencias intra e interindividuales, y las intergrupales, en diversas áreas.
2. Propulsar la elaboración de métodos, técnicas, y pruebas útiles para una evaluación objetiva de las diferencias individuales.
3. Elaboración de los primeros análisis estadísticos necesarios para la valoración de los datos recogidos en la investigación en diferencias individuales.
4. Orientar los hallazgos hacia una vertiente aplicada, de carácter social, que habrá de impregnar la Psicología Diferencial hasta nuestros días.
Consolidación de la Psicología Diferencial como disciplina científica
Podría decirse que, durante la última década del siglo XIX, los primeros investigadores sobre diferencias individuales, bajo la influencia de los primeros laboratorios experimentales y sus pruebas de carácter psicofísico, llevaron a cabo sus trabajos sin haber desarrollado, aún, una fundamentación teórica de base ni, por tanto, una conciencia de identidad propia como disciplina. Habría que esperar a los albores del siglo XX para que esta identidad comenzara a tomar cuerpo.
Sistematización conceptual
La toma de conciencia definitiva y, por consiguiente, el establecimiento formal de la nueva disciplina, podríamos situarla, posiblemente, en torno a dos hechos concretos:
1.- En 1895 cuando, por vez primera, dos autores franceses, Alfred Binet y Victor Henri, confieren un nombre para esta nueva área de investigación en su artículo “La psychologie
individuelle“. En su artículo, Binet y Henri presentaban el campo como un tema nuevo y difícil, hasta entonces pobremente explorado, pero con una identidad ya definida y fundamentada a partir de un primer análisis sistemático de los siguientes objetivos y métodos:
1) el estudio de la naturaleza y el alcance de las diferencias individuales en los procesos psicológicos
2) el descubrimiento de las interrelaciones entre los procesos mentales de los distintos individuos, hasta llegar a una clasificación de rasgos, y la determinación de cuáles son sus funciones más básicas. Con ello apuntaban las ideas que llevarían al desarrollo de a técnica estadística, por excelencia, en el ámbito de la Psicología Diferencial clásica: el análisis factorial.
2.- El segundo hito formal son las obras de William Stern Über Psychologie der individuellen differenzen, ideen zu einer Differentiellen Psychologie” (1900)  en donde habrían de complementarse los aspectos recogidos por Binet y Henri. En el mencionado texto Sobre la psicología de las diferencias individuales (Ideas para una Psicología Diferencial), posteriormente revisado y ampliado bajo el título Fundamentos metodológicos de la Psicología Diferencial, se puede encontrar que la disciplina está conceptuada en torno a tres cuestiones:
1) la naturaleza y el alcance de sus manifestaciones para la vida psicológica, no sólo de los individuos, sino también de los grupos (en función del sexo, edad, raza, ocupación….).
2) los factores que determinan o afectan a las diferencias; es decir, el origen y desarrollo de las diferencias individuales –herencia, clima, formación, nivel sociocultural, etc.
3) las formas en que se manifiestan las diferencias, por ejemplo, los indicios que pueden ayudar a apresarlas y analizarlas (caligrafía, configuración facial…), incidiendo, así, sobre la necesidad de avanzar en el estudio de métodos e índices de evaluación adecuados.
El papel de las escuelas en la consolidación y primeros desarrollos de la Psicología Diferencial
Cómo se desarrolló la Psicología Diferencial:
a)    A nivel teórico
b)    Metodológico
c)    Aplicado
Ø  Es hacerlo a través de las escuelas claramente diferenciadas que en distintos países se constituyeron en torno a importantes figuras.
Los psicólogos americanos
En una sociedad que destacaba, precisamente, por la competitividad y agresividad a la que Malthus había hecho referencia, el pragmatismo americano simpatizaría, rápidamente, con un enfoque que entendía al hombre como una unidad orgánica que debía adaptarse al medio ambiente. El darwinismo justificaba la competencia más despiadada, dado que la misma podía perfeccionar la especie humana con la selección de los más aptos. Por estas razones, el movimiento eugenésico de Galton. Si bien este movimiento propició el estudio de las diferencias individuales con la finalidad de detectar a los sujetos más aptos, así como a aquellos con taras e incapacidades, las críticas y los movimientos de oposición por las repercusiones éticas y morales derivadas de las planificaciones planteadas por los partidarios de la eugenesia (y, por tanto, de la depuración de la especie humana) no se hicieron esperar, generando fuertes conflictos sociales.Impregnados, pues, en una atmósfera evolucionista centrada en la lucha por la superación y el perfeccionamiento individuales y nacionales, surgen los trabajos de la Universidad de Columbia con James McKeen Cattella la cabeza.
Discípulo de Wundt en Leipzig y habiendo entrado en contacto con Galton y sus trabajos, Cattell se mostró:
a)    Partidario de las diferencias individuales
b)    La medida objetiva de las mismas
c)    Propulsó una fuerte corriente expansiva cuyo objetivo sería, inicialmente, la medición de las capacidades humanas a partir de lo que él habría de denominar  “Test Mental” (1890).
d)   El test mental representa el método fundamental para tratar de “lo individual” bajo la concepción galtoniana: sólo los procesos simples y muy específicos:
a)    La agudeza visual
b)    El tiempo de reacción visual y auditiva
c)    Velocidad de movimiento
Pueden establecerse con suficiente precisión y no, así, los procesos más complejos. En consecuencia, la medición de aquellos posibilitaría el estudio de las facultades y capacidades humanas, dado que los resultados de dichas pruebas reflejan la capacidad intelectual de la personas. Al igual que Galton, J.Mc.Cattell centró su interés:
Ø  En el estudio de las diferencias entre individuos en las respuestas que estos proporcionaban a los tests. Así, mientras que Wundt requería a los sujetos una introspección de lo que había sucedido en su mente durante la realización de una prueba, la metodología de J.Mc.Cattell consistía en observar lo que el sujeto hacía, sin pedirle ninguna información de tipo introspectivo.
Cattell se convirtió, de este modo, en el líder de un nuevo movimiento en Estados Unidos (el de los “tests mentales“) impulsando el establecimiento de nuevos laboratorios. En 1904, Cattell defendía públicamente que la Psicología debía de ser tanto una ciencia, como una profesión (Watson, 1953; cf. en Moya, Peiró y Carpintero, 1983). Con esta postura, Cattell resaltaba vivamente la vertiente aplicada de los estudios psicológicos en diferentes ámbitos:
a)    La medicina
b)    La educación
c)    La industria (como la historia posterior habría de consolidar)
Bajo el supuesto de que las diferencias individuales requieren que las personas ocupen aquellos puestos apropiados a sus capacidades, entrando,  en la cuestión de la selección.
PRINCIPALES CONTRIBUCIONES DE J.Mc.CATTELL AL DESARROLLO DE LA
PSICOLOGÍA DIFERENCIAL
J.Mc.Cattell fue el primer catedrático de psicología del mundo y a pesar de que su obra escrita no se puede considerar prolífica, contribuyó enormemente al surgimiento de la Psicología Diferencial a través de su trabajo en tres aspectos concretos: el desarrollo de los tests mentales, las aportaciones derivadas del uso del tiempo de reacción (TR) y la potenciación de la vertiente aplicada del estudio de las diferencias individuales:
1. Una de las aportaciones más notables de este autor fue la conversión de procedimientos experimentales en tests. El término “Tests Mental” lo utiliza por primera vez en 1890, para designar un método de evaluación basado en procesos simples y muy específicos, es decir ajustado a la concepción galtoniana. A través del empleo del “Test Mental”, Cattell pretendió dotar a la psicología de una estrategia cuantitativa que le permitiera obtener una base sólida, a la vez que manifestó la utilidad de tal herramienta en la orientación educativa o clínica (Cattell, 1890). Cattell, al defender la necesidad de comparar el rendimiento individual con el rendimiento de un grupo extenso de sujetos que habían respondido previamente al mismo test, aportó, en un sentido genérico, una idea central en la utilización de esta estrategia de medida, referida a su naturaleza normativa.
2. Asimismo, J.Mc.Cattell consideró que el tiempo de reacción (TR) era una medida fundamental y, a través de la cual, estudió variables como:
a)      la atención
b)      la fatiga
c)      los efectos de la práctica, etc.
Entre las aportaciones que J.Mc.Cattell realizó a la psicología a partir de sus trabajos con el TR, podemos destacar la consecución de una mayor precisión de la medida gracias:
1.      Al perfeccionamiento del cronoscopio
2.      La corrección estadística de la variabilidad del TR a partir del incremento en el número de replicaciones
3.      La interpretación de las causas de variabilidad del TR en términos de procesos sensoriales en lugar de motores.
En esta última cuestión el autor muestra una consonancia con la tradición de la psicología asociacionista y de las facultades, tradiciones en las que:
1.      Los procesos sensoriales se suponían asociados a la inteligencia
2.      Los procesos motores se solían asociar a la voluntad (Boring, 1978, citado en Andrés Pueyo, 1996).
3. En líneas generales, J.Mc.Cattell siempre tuvo la expectativa de que sus registros sirvieran para obtener un mejor aprovechamiento de los recursos humanos y docentes. Así, confiaba en que los resultados obtenidos por los estudiantes en sus pruebas permitirían hacer predicciones en cuanto a su futuro académico y vocación profesional. Sin embargo, sus expectativas no se cumplieron; estas primeras pruebas, basadas en la evaluación de procesos simples y específicos, no obtuvieron el valor predictivo deseado. Aun así, cabe subrayar que el enfoque de Cattell, y su evidente pragmatismo, impregnó el nuevo funcionalismo americano alejándose cada vez más de la psicología alemana, particularmente en tres vertientes (Caparrós, 1976):
a.       el estudio de la actividad vs. el estudio de los contenidos sensoriales;
b.       el medio natural vs. el laboratorio; y, finalmente,
c.    la utilidad del conocimiento vs. la ciencia pura.
El fracaso de la capacidad predictiva de los tests diseñados por J.Mc.Cattell se puso de manifiesto:
  1. Por la ausencia de correlaciones significativas entre los mismos
  2. El rendimiento académico
  3. La falta de “transfer” o trasferencia del resultado de una prueba a otra, hecho, este último, que iba en contra de las ideas cattellianas, que requerirían una coherencia o “indiferencia del indicador” utilizado, como posteriormente denominaría Ch.Spearman a tal requisito.
Ø  Por consiguiente, dejaron de interesar los tests al estilo propuesto por Galton y J.Mc. Cattell.
J.Mc.Cattell no fue el único psicólogo americano interesado en el desarrollo de los tests mentales:
a)    J.Jastron
b)    W.Scripture
c)    M.Calkins, “Nuevos Psicólogos” (R.M. Yerkes, E.L. Thorndike, L. Terman, J. Otis, etc.)
Ø   impulsaron, a principios del siglo XX, la aplicación de la psicología científica en todas las esferas de la vida social (Andrés Pueyo, 1989).
Ø  Sin embargo, dichos psicólogos partirían de una concepción más compleja, tareas que requerían procesos intelectuales superiores.
Uno de estos discípulos fue Woodworth (1869-1962), cuyo trabajo, apartado de la psicología aplicada, resulta de esencial importancia a la hora de entender el problema de las diferencias individuales en el ámbito experimental:
a)    Fue el primer experimentalista que dejó un lugar en su metodología a las diferencias individuales
b)    Dejando de considerarlas, tal y como se venía haciendo en dicho campo, solamente como varianza error o porcentaje de la varianza en los datos obtenidos que se explica por el error de medida existente en todo experimento.
Otro discípulo de J.Mc.Cattell  es L.Thorndike (1874-1949), psicólogo conocido por sus aportaciones al área de aprendizaje, quien postuló la teoría de la existencia de capacidades múltiples frente a una concepción unitarista de la inteligencia.
La escuela inglesa
Charles Spearman, quien consolidó definitivamente esta escuela. Desde 1906 a 1931, el laboratorio de psicología de la Universidad de Londres es dirigido por Ch.Spearman. Spearman, psicólogo y lógico, comenzó a interesarse por las correlaciones que mantenían entre sí los tests mentales por la misma época en que estos instrumentos empezaban a adquirir importancia.
La observación de las correlaciones positivas que mantenían entre sí las diferentes pruebas de inteligencia le condujo a proponer la existencia de una única capacidad intelectual. El afán positivista de Spearman le llevó a introducir un procedimiento de cálculo que:
  1. a partir de una matriz de intercorrelaciones,
  2. permitía obtener una matriz factorial compuesta
    1. por un factor común
    2. otros específicos extraídos de la matriz de residuales
Mediante dicha técnica, anticipación del Análisis Factorial, el autor llegó a proponer su:
Ø  Teoría Bifactorial de la Inteligencia, en la que proponía la existencia de:
a.    un factor general “g”, que representaba la energía mental característica del sujeto presente en todas las pruebas de capacidad mental
b.    un número indeterminado de factores específicos “s”, propios de las distintas tareas o tests, que dependían, a su vez de “g”
Ch.Spearman,  dará un fuerte impulso a la nueva psicología de carácter correlacional, frente a la de corte experimental, postulando que, ésta, hace más justicia a la complejidad del ser humano. Spearman critica abiertamente los trabajos de Wundt, y de otros psicólogos experimentales de la época, por considerar que utilizan “métodos triviales para resolver problemas triviales” (Spearman, 1904). A partir de las aportaciones metodológicas de Spearman, comienza la búsqueda de las causas comunes de variación a las que Galton se había referido, siendo extraordinariamente potenciada con el desarrollo del análisis factorial. El objetivo final será la representación formal de las dimensiones últimas o básicas de la diferenciación individual a partir de los denominados factores.
Ocupó su puesto su discípulo Cyril Burt, convirtiéndose éste en la nueva cabeza de la escuela inglesa. Ha tenido continuidad con autores posteriores muy relevantes como R.B.Cattell o H.J.Eysenck, que aportaron trabajos tanto en el área de la inteligencia, como en el de la personalidad.
A pesar de la relevancia de la aportación de Spearman, el gran impacto social que tuvieron las pruebas de inteligencia desarrolladas por el francés Alfred Binet difuminó su contribución.
PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS DE LA ESCUELA BRITÁNICA
1. Consideración de que la naturaleza de la mente debe ser explorada a través del análisis de una serie de elementos simples.
2. Rechazo abierto de los métodos instrospeccionistas.
3. Apoyo a una psicología correlacional que permita establecer, de forma objetiva, cuáles son en concreto, las relaciones entre el rendimiento de los sujetos en los tests mentales y las actividades mentales más interesantes.
4. Rechazo, tanto a las teorías clásicas de las facultades, como al recurso a la intuición del experimentador, teniendo como objetivo producir hechos verificables.
5. Propuesta de no adoptar ninguna posición teórica al comienzo de la investigación de forma que se pueda llegar a averiguar, de forma empírica, cuáles pueden ser los conceptos teóricos más importantes a considerar.
6. Utilización de muestras de personas representativas de la población normal en los experimentos psicológicos.
7. Estudio de los fundamentos cognitivos del rendimiento de las distintas personas en las pruebas o tests mentales. En esta última premisa está basada, precisamente, la obra de Spearman “La naturaleza de la inteligencia y los principios de la cognición”, obra que constituye el primer estudio cognitivo sistemático en la historia de la psicología en la que aparece un análisis minucioso de los procesos de razonamiento tal como se manifiestan en la resolución de silogismos, la resolución de problemas matemáticos y otros similares.
La escuela francesa
Ni F.Galton ni J.Mc.Cattell mostraron interés en los procesos mentales superiores ni en su evaluación. Fue al francés Alfred Binet quien dio un giro al objetivo y medida de los procesos mentales.
Se impuso el modelo propuesto por Binet en 1905 situó el foco de análisis de las capacidades mentales en un nivel distinto:
Ø  El de los procesos mentales superiores y complejos, por comprender que éstos se acercaban de un modo más evidente al entendimiento de las funciones intelectuales naturales, alejadas de todo artificio de laboratorio.
Con afirmaciones como “la variabilidad interindividual es, seguramente, mayor para los procesos superiores que para los elementales, claramente sensoriales
Se mostraba abiertamente en contra de los métodos desarrollados hasta entonces por Galton y Cattell. Binet también se centró:
Ø  En la evaluación de las funciones mentales realizadas por diferentes personas, de modo diferente y con diferentes grados de habilidad, pero su objeto de estudio y su metodología fue claramente diferente a los de sus antecesores.
Junto a Henri Beaunis, Binet fundó el primer laboratorio francés de psicología en la Universidad de la Sorbona de París en 1889. Su trabajo tuvo una enorme repercusión, especialmente en el campo de la inteligencia y su evaluación.
Ø  Con el establecimiento de la enseñanza obligatoria, los mayores éxitos de Binet derivaron del encargo, por parte de las autoridades francesas, del desarrollo de un método para seleccionar a los niños que podrían seguir la escolarización normal en base a sus capacidades o, por el contrario, a aquellos que tendrían serias dificultades.
Para ello, Binet se propuso construir un sistema de medida que resultara de utilidad a tal efecto. Dada su formación fundamentalmente clínica, Binet tenía un concepto bastante práctico de la psicología y del uso de la entrevista. Ocuparse del problema del retraso mental y las dificultades intelectuales le permitía unir, tanto sus preocupaciones sobre la clínica, como sobre la práctica en la escuela. Interesado por esta problemática, Binet se ocupó de encontrar una manera científica de definir el retraso mental, así como de medir la inteligencia de los niños escolares. Para esta última cuestión contaba, inicialmente, con el instrumento de la entrevista clínica procedente de su práctica en el hospital, de manera que su aportación más relevante para la Psicología Diferencial fue la normalización y estandarización de dicha entrevista de forma que permitiera la comparación, en cuanto a inteligencia, entre los individuos.
EL DESARROLLO DE LA ESCALA DE INTELIGENCIA DE BINET-SIMON Y DE
LOS CONCEPTOS DE EDAD MENTAL (EM) Y EDAD CRONOLÓGICA (EC)
En 1905, junto a su colega Theodore Simon, A.Binet publicó “La Escala Métrica de la Inteligencia”, un conjunto de 30 pruebas ordenadas de menor a mayor dificultad y que servía para medir el alcance intelectual de cada niño. Aunque en esta escala se incluían pruebas sensoriales y perceptivas, había en las mismas una proporción alta de contenido verbal. Por ejemplo, ¿qué significa misántropo? ¿Qué tienen en común una naranja, una manzana y un pera? El nivel normal para una edad se medía por el resultado que alcanzaban la mayoría de los niños de esa edad. Así, si los resultados que obtenía un niño coincidían con los procedentes de la mayoría de su misma edad se decía que su nivel de inteligencia era normal, en cambio si obtenía un nivel más bajo se decía que era retrasado y si los superaba que era adelantado.
Por ejemplo, según su escala, un niño de siete años debía ser capaz de mostrar la mano derecha y la oreja izquierda, describir una imagen gráfica, ejecutar tres órdenes dadas simultáneamente, contar el valor de seis monedas, tres de las cuales eran de valor doble y nombrar cuatro colores fundamentales.
El nivel normal del resultado obtenido en la prueba definía la edad mental (EM) con independencia de la edad cronológica (EC). Si un niño resolvía las pruebas que sólo superaban, normalmente, los niños de ocho años se decía que tenía una edad mental de ocho, lo que equivalía a que su competencia mental era la de un niño de 8 años aunque su edad cronológica fuese de seis o diez. De esta manera Binet medía el retraso mental por la diferencia entre la edad mental y la cronológica.
Las medidas que hacía Binet con su escala eran distintas a las utilizadas por Galton y Cattell. Binet evaluaba procesos más complejos como la viveza de la imaginación, la atención, la comprensión verbal, la capacidad de descubrir errores en un texto, etc. Las pruebas de inteligencia propuestas por Binet eran de aplicación individual y debían administrarse en una exploración casi clínica, que contrasta con el test de inteligencia estándar tal y como lo conocemos hoy, que es un test de “lápiz y papel”. L M.Terman (1877-1956) publicó en Stanford, en 1906, una revisión mejorada de la escala de Binet-Simon para la población americana. Esta revisión fue pronto conocida como la escala “Stanford-Binet” y constituyó, sin duda alguna, la mejor prueba disponible para la evaluación de la inteligencia individual.
A pesar de las críticas recibidas y las necesarias correcciones, el trabajo de Binet consiguió dar un tremendo impulso a los desarrollos iniciales del enfoque psicométrico que caracterizarían, casi en exclusiva a lo largo de unos cincuenta años, una de las líneas de trabajo más fructíferas de la Psicología Diferencial que, combinada con otros enfoques, aún resulta hoy muy determinante.
La concepción ambientalista y no determinista de la inteligencia que tenía Binet le acercó a la educación compensatoria, que él llamó “ortopedia mental
Ø  Orientada a incrementar el nivel intelectual de los retrasados. Estudiosos de la deficiencia mental (entre los que podemos encontrar autores de intereses eugenistas como Goddard) recibieron su influencia, que se extiende a la obra del suizo Eduard Claparéde y, a través de él, a Jean Piaget y a la psicología infantil.
La marca de Binet se constata en toda la tradición diferencialista francesa, que ha mantenido el interés por el estudio de:
  1. La inteligencia
  2. La deficiencia mental
  3. Las diferencias evolutivas.
La escuela alemana
L.W.Stern fue quien primero reivindicó ante la comunidad científica la identidad propia de una disciplina cuyo principal problema teórico expuso en el texto Über Psychologie der Individuellen Differenzen (Ideen zur einer Diferentielle Psychologie) Sobre la psicología de las diferencias individuales (Ideas para una Psicología Diferencial)-, donde plasma la conceptuación de la disciplina y las reglas que han de gobernar su metodología, siguiendo, ante todo, una orientación empírica y estadística.
La obra de este psicólogo alemán, en realidad muy poco difundida, refleja un pensamiento independiente que trata de examinar la naturaleza humana desde una aproximación filosófica y científica, a la vez que pretende sintetizar la psicología experimental-elementarista y la comprensiva-holista. Este interés por reconciliar lo aparentemente irreconciliable alcanza también su perspectiva sobre el papel de los componentes biológicos y ambientales que se encuentran implicados en el proceso de individualización humano, defendiendo una orientación transaccional. Además, a este autor se le atribuye la paternidad del concepto de “rasgo, tal y como se ha venido aplicando en psicología de la personalidad (Ibáñez, 1989).
Stern denominó “psicología personalística” al estudio de la individualidad o de la persona entendida como unitas multiplex, esto es, como unidad compleja formada por diversas disposiciones, un grado relativo de libre voluntad y cierta apertura a las condiciones del entorno; a su parecer, era el estudio de la persona así entendida lo que revelaría la esencia de la personalidad y la inteligencia, y a ello dedicó sus últimos trabajos (Lamiell y Deutsch, 2000).
En la obra de Stern también encontramos una interrelación entre la Psicología Diferencial y aplicada, reflejada en las bases teóricas de lo que el autor vino a denominar “psicotecnia”. Asimismo, fue cofundador, en 1906, de una Revista y un Instituto de Psicología Aplicada.
W.STERN, L.TERMAN Y EL DESARROLLO
DEL COCIENTE INTELECTUAL (CI)
La influencia de Binet en el trabajo de Stern es manifiesta. Fruto del interés de Stern por las diferencias individuales en la inteligencia y el desarrollo, en 1911 reformula la relación entre
la edad mental y la cronológica y establece el “Cociente Mental” (CM) (Edad Mental/Edad
Cronológica).
El Cociente Mental parecía un medio mejor para medir el retardo mental que el desarrollado por Binet. Mediante este cociente Stern pretendía garantizar cierta constancia a la hora de interpretar los avances y retrasos del rendimiento en distintas etapas evolutivas, indicando la velocidad de aprendizaje con independencia de la edad.
Sin embargo, la interpretación del Cociente propuesto por Stern está sometido a limitaciones importantes: un uso correcto del caso sólo se cumpliría en el caso de que el aumento del rendimiento con la edad se produjera de forma lineal, hecho que es inconsistente con la observación de la desaceleración que se produce a partir de los doce años y con su detención en torno a los quince o dieciséis (aunque dependiendo de la capacidad evaluada, el límite o  punto de culminación mental puede alcanzarse entre los veinte y los veinticinco años). En otras palabras, cuando el desarrollo de la inteligencia se estabiliza y la edad cronológica sigue aumentando, el CI obtenido (al contar con un divisor cada vez mayor) deja de ser informativo e induce a error, por lo que así planteado carece de valor en la edad adulta.
En 1916, L.M.Terman adoptaría la sugerencia de W.Stern relativa a que el Cociente Mental (EM/EC) debía ser multiplicado por 100 para evitar el inconveniente de los decimales. El resultado es el famoso “cociente intelectual” (CI) bajo la conocida fórmula
          Edad Mental
CI= ___________________
      Edad Cronológica X 100
Al margen de la contribución a la Psicología Diferencial que Stern realizó en las primeras décadas del siglo XX, hay que decir que el auge de esta disciplina no se agotó con posterioridad en Alemania. En la actualidad podemos citar algunos psicólogos diferencialistas de relevancia mundial como M.Amelang, D. Bartuseck o K. Pawlik, de procedencia alemana.
LA CONTRIBUCIÓN DE LA ESCUELA SOVIÉTICA
DE PRINCIPIOS DEL SIGLO
XX
En relación a las escuelas, cabe destacar asimismo, el papel de la psicología experimental que se llevaba a cabo en Rusia a principios del siglo XX. La escuela soviética realizó verdaderas contribuciones a la Psicología Diferencial identificando factores causales de las diferencias individuales en el ámbito del laboratorio, en donde podemos resaltar la figura de Pavlov (1849-1936), premio Nóbel de fisiología en 1904, descubridor del reflejo condicionado, quien, en su trabajo con animales, muestra una clara influencia hipocrática en su tipología, si bien la importancia de su contribución está en establecer, ya, el estudio de las bases fisiológicas de las diferencias temperamentales en función de las características del Sistema Nervioso, así como en su investigación experimental (Reuchlin, 1980). Los fisiólogos rusos abrieron la ruta que, posteriormente, desembocaría en la psicología del aprendizaje aportando una metodología de investigación centrada en la observación objetiva del comportamiento que podemos considerar la raíz de la teoría conductista acerca del funcionamiento psicológico.
Por otra parte, se puede decir que el carácter psicofisiológico propio de la escuela soviética a la hora de abordar el estudio de las diferencias individuales ha tenido, no solamente una continuación en Rusia (podemos encontrar una continuidad de estos estudios en autores como Teplov, Nebylitsin, Merlin o Goluveba), sino que también ha traspasado sus fronteras ejerciendo una gran repercusión en teorías tan importantes como la propuesta por H.J.Eysenck, en su determinación de explorar las bases biológicas de determinados conceptos psicológicos relacionados con la personalidad. Por último, tampoco pasan desapercibidos los desarrollos psicométricos y aplicados de la escuela soviética. En este sentido, cabe destacar la creación, en 1920, de dos institutos en Rusia, el Instituto de la Eficiencia Industrial y el Instituto Central del Trabajo; estos dos institutos se destinaron al estudio de la producción y el trabajo, siendo lugares en los que se divulgaron y aplicaron los métodos psicotécnicos (Fernández-Ballesteros, 1980).
LA PSICOLOGÍA DIFERENCIAL EN LA ESPAÑA
DE PRINCIPIOS DEL SIGLO
XX
Veamos, a continuación, cuáles fueron los desarrollos de la Psicología española en materia de diferencias individuales a principios del siglo XX. Si bien no podemos hablar de autores con el mismo renombre e impacto internacional en la disciplina que los hasta aquí mencionados, no queremos dejar de mencionar lo acaecido en nuestro país y su influjo en el desarrollo de la Psicología Diferencial en España. En este sentido, en la Psicología Diferencial española, cuyas raíces las podemos encontrar en la figura de Huarte de San Juan, cabe distinguir dos escuelas, en cuanto a estudios diferenciales se refiere, a principios del siglo pasado. Una de ellas situada en Cataluña y la otra en Madrid (Colom, 1998).
1) En la fundación de la primera, es decir, la escuela catalana, tuvo un papel relevante Ramón Turró, el cual a través de su teoría trófica, trató de dilucidar el origen del comportamiento humano (Turró, 1914; citado en Miralles, 1980). En dicha teoría el autor contempla al individuo como un sistema que tiende al equilibrio, cuya carencia supondría un empobrecimiento energético que daría lugar a una activación nerviosa denominada reflejo trófico. La obra de Turró, así como la de su alumno Augusto Pi Suñer, se caracterizan por el estudio evolucionista de los procesos de adaptación desde una concepción funcional y unitaria y por la utilización de una metodología experimental. Estas ideas también las compartió Emilio Mira, otra figura destacada de la escuela catalana, en cuyo laboratorio se investigaron las aptitudes mentales que exige la realización de distintas profesiones para poderse realizar con un rendimiento máximo y un esfuerzo mínimo, de esta forma llegó a la determinación y medida de las aptitudes del individuo, comparándolas con las que señala el tipo medio de cada profesión.
2) En cuanto a la escue la madrileña, cabe destacar tres figuras: Luis Simarro, autor que asumiendo la idea spenceriana del evolucionismo desarrolla una línea de pensamiento que se relaciona con los estudios de Galton sobre el genio; Santiago Ramón y Cajal, científico de gran relevancia en el campo de la neurología, premio Nobel de Medicina en 1906, que concibió el desarrollo psicológico como resultado de las vías nerviosas de asociación, manteniendo que tanto la herencia como el aprendizaje sientan las bases de la vida mental, la inteligencia, el talento y la moralidad; y, finalmente, José Germain, figura central en la psicología española durante la primera parte del siglo XX, que impulsó, en 1925, la fundación del Instituto de Orientación y Selección Profesional de Madrid.
Con la fundación, en 1934, del Instituto Nacional de Psicología Aplicada, los conocimientos de Psicología Diferencial se ven potenciados a través de las distintas actividades que en él se realizan, que oscilan desde la antropometría y la clasificación tipológica hasta la psicotecnia social y profesional. Esta línea, que venían desarrollando desde principios de siglo los Institutos Psicotécnicos de Madrid y Barcelona, daría lugar posteriormente, en 1953, a la creación de la Escuela de Psicología y Psicotecnia, vinculada a la Universidad Central de Madrid, cuya apertura supuso la inauguración en el ámbito académico de una tradición dedicada a la aplicación de tests psicométricos para la medición de las diferencias individuales. Sin embargo, haría falta que transcurrieran quince años más para que la psicología se convirtiera en una especialidad académica en nuestro país, hecho ocurrido en 1968 (Pelechano, 1998). En dicha instauración académica cabe resaltar la labor de figuras tan destacables en la psicología como Mariano Yela, José A. Forteza, o José Luis Pinillos.
En definitiva, volviendo a las primeras décadas del siglo XX, podemos concluir de acuerdo con Colom (1998) que, en general, la escuela española de Psicología Diferencial en este periodo atiende a las siguientes claves: 1) una concepción naturalista, biologicista y fisiológica, pero no reduccionista, de la persona, en la que se resalta el carácter activo de la misma y la adaptación a su medio ambiente a través de sus propias características intelectuales y temperamentales; 2) un claro énfasis en las diferencias individuales, tanto intelectuales como temperamentales o de personalidad, contemplando estas dos categorías como el resultado de simplificar el complejo y variado listado de tendencias de respuestas que parecen caracterizar a las distintas personas; y 3) un análisis experimental de las características de las mismas.
Extensión del desarrollo y la aplicación de los “tests mentales”
Paralelamente a los trabajos desarrollados en Estados Unidos por autores como:
  1. Cattell y Farrand (1896)
  2. Jastrow (1892)
  3. Thorndike (1904)
La aplicación de los tests mentales se extendió rápidamente a Europa como muestran las investigaciones de:
  1. Münstenberg (1891)
  2. Ebbinghaus (1897)
  3. Kraepelin (1895).
Producto del interés despertado fue la creación de un comité nacional de la American Psychological Association (APA) en 1895 con el objetivo de incrementar la cooperación entre los distintos laboratorios en materia de tests. Estos movimientos representaron el interés temprano por las diferencias individuales a cargo de reconocidos psicólogos experimentales en América, Inglaterra, Francia y Alemania y la muestra de un acuerdo común:
Ø  La finalidad de los tests mentales sería clasificar las facultades humanas y medir aquellas funciones que contribuían a “tener éxito en la vida”.
Tras la decepción inicial producida por el escaso valor predictivo de los tests mentales basados en la medida de procesos mentales simples propuestos por J.Mc.Cattell, (Wissler, 1901):
  1. Los denominados “Nuevos Psicólogos”, de orientación aplicada, decidieron acogerse a la modalidad ofrecida por Binet y el interés por la evaluación de la inteligencia recobró un fuerte impulso a partir de los trabajos de este autor y su concepción de la actividad intelectual en función de los procesos mentales superiores (Binet, 1903),
  2. Así como la evaluación de los mismos a través de tareas de carácter complejo, buena muestra de lo cual fue, como ya se ha comentado, la elaboración de una de las escalas de inteligencia más universalmente extendidas, la escala de Binet-Simon (1905) y sus posteriores revisiones.
  3. Puede afirmarse que la década de 1910 fue la década de los tests de inteligencia.
 El éxito de Binet y las aportaciones de Stern (1911) y, posteriormente, de Terman (1916) y sus colaboradores, en los trabajos sucesivos sobre la medición del, finalmente, denominado:
1.    Cociente de Inteligencia
2.    La predicción satisfactoria de variables tales:
a.    como el rendimiento escolar
b.    la debilidad mental, contribuyeron a este hecho (Böring, 1950).
El paso de estas pruebas de Francia a Norteamérica tuvo una gran relevancia, dadas las consecuencias que este hecho tuvo para el estudio de la inteligencia. Como hemos  comentado previamente, el contexto en el cual Binet aplicaba su escala era clínico, es decir, aunque la medición de la inteligencia se realizara de forma cuantitativa, en la administración del test y en su análisis se utilizaba un cuidadoso tratamiento cualitativo de la información recogida, propio de los estudios clínicos. En contraste, el contexto en el que en los Estados Unidos se aplicaba el test era bien distinto:
Ø  El talante eugenista y la formación en la tradición meramente cuantitativa y estadística de los “Nuevos Psicólogos”, interesados en la aplicación de los tests de inteligencia, condujeron a una aplicación masiva de los mismos dirigidos a la selección de individuos en diferentes ámbitos (Ato, 1998).
En esta dirección, el americano R.M.Yerkes (1876-1956), considerado el fundador de la psicología comparada, desempeñó un importante papel. Yerkes pensaba que la inteligencia general “g” era la esencia de la evolución y que había trascendido del mundo animal al de los humanos, así pues, su programa de investigación en psicología animal pretendía demostrar que los animales, de todos los niveles evolutivos, poseían capacidades mentales complejas.
Esta hipótesis la hizo extensiva a la inteligencia humana, suponiendo la existencia de diferentes niveles de inteligencia no sólo entre especies, sino también entre diferentes poblaciones de sujetos humanos, definidas por el sexo, la edad, la raza, etc.
Durante la primera mitad del siglo XX se avanzó en el campo de los tests mentales en aspectos tales como el desarrollo de diferentes tipos de tests, especialmente durante la I
Guerra Mundial, bajo la dirección de Yerkes, entonces presidente de la American Psychological Association (APA). Los nuevos tests expandían horizontes a la hora de su aplicación; así encontramos:
a)    Los tests colectivos, como el Army Alpha, aplicables a la población de reclutas en general, cuya finalidad era detectar:
a.     Aquellos reclutas que pudieran ser considerados débiles mentales
b.     La selección de reclutas:
                                          i.    En función de sus capacidades
                                        ii.    Para realizar distintos tipos de tareas.
b)    Los tests no verbales de inteligencia, como el Arrmy Beta, construido para las personas iletradas y destinados a paliar el sesgo culturalde los tests existentes hasta el momento.
c)    Los tests de aptitudes especiales y rendimiento en muy diversas tareas.
Sin embargo, no sólo los tests ALFA, sino también los BETA, se hallaban contaminados culturalmente. Es decir:
Ø  Lo que medían no era sólo inteligencia, sino también la cultura de los sujetos, poniéndose de manifiesto a partir de entonces que la distinción entre lo que proporciona la naturaleza y lo que es fruto de la crianza y educación no era fácil de separar en la medición de la inteligencia
 La I Guerra Mundial impulsó el desarrollo de las primeras escalas destinadas a evaluar cuestiones relativas a aspectos emocionales y de ajuste en los soldados; el primer referente podemos encontrarlo en el cuestionario denominado “Personal Data Sheet” (Woodworth, 1919). Así, la medida de variables de personalidad comenzó a cobrar interés e importancia desde la misma línea metodológica seguida en el estudio de las facultades humanas.
Durante las primeras décadas del siglo XX la aplicación de tests gozó de un gran auge social:
  1. Se extendería la aplicación masiva de tests al control de la inmigración producida en Estados Unidos durante los años veinte y treinta
  2. La creciente industrialización en este periodo hizo despertar el interés de los empresarios por las diferencias individuales y, en especial, por los tests mentales como herramienta para detectar a aquellos trabajadores capaces de desempeñar sus tareas con más efectividad y, por tanto, incrementar sus beneficios (Lubinski, 2000).
Sin embargo, y aunque el desarrollo de la Psicología Diferencial se vio influenciado por esta extensa, e incluso abusiva, aplicación de tests, debido a las exigencias sociales del momento, esta rápida expansión no estuvo acompañada, al menos en un primer momento, de las técnicas estadísticas necesarias para garantizar su justificación científica. Es por ello que el desarrollo de nuevas técnicas estadísticas, como el análisis factorial, a partir de los años treinta contribuyo a incrementar el auge de los tests, que aún hoy son considerados como valiosas herramientas en los diferentes ámbitos aplicados de la psicología. La industria selecciona a su personal mediante tests, los clínicos también los utilizaban para medir las anormalidades y en las escuelas son utilizados, supuestamente, a favor del alumnado.
Ahora bien, la presente utilización de los tests ha cambiado, en la medida que han evolucionado las concepciones sobre la inteligencia (que ha dejado de considerarse un característica única, inalterable y totalmente hereditaria) y se han producido importantes avances en la metodología vinculada a su elaboración.
1. ¿Quiénes fueron los principales representantes de las tradiciones clásicas en el estudio del temperamento, el carácter y la constitución, y su contribución al estudio de las diferencias individuales?
Empédocles (494-434 a.C.)
Hipócrates (460-355 a.C.)
  1. El tipo sanguíneo, en el que predominaría la sangre, caracterizado por un gran Entusiasmo, actividad y volubilidad;
  2. El tipo colérico, en el que predominaría la bilis amarilla, presentando una gran Irritabilidad;
  3. El tipo melancólico, en el que predominaría la bilis negra y que tendría una tendencia A la tristeza y, finalmente,
  4. El tipo flemático, en el que predominaría la flema y del que podríamos destacar las Características de apatía y frialdad.
Galeno (129-199 a.C.)
Estas especulaciones precientíficas han sido influyentes en la medida en que se encuentran en la base del desarrollo de importantes teorías posteriores como las de Kant, o Wundt e, incluso, en aquellas concepciones más modernas de la personalidad, de corte científico y experimental, centradas en la búsqueda del origen biológico del temperamento de los individuos, como los trabajos de la reflexología soviética de principios del siglo XX, con I.Pavlov como principal representante, o las propuestas posteriores de H.J.Eysenck, en donde las influencias de la tradición tipológica griega son evidentes, así como en otras teorías actuales del estudio científico del temperamento, como la del psicólogo polaco I.Strelau.
Todas estas teorías están basadas, no ya en supuestos “humores”, sino en cuestiones tales como el funcionamiento psicofisiológico y neuroendocrino del organismo; paralelamente, pueden ser consideradas antecedentes históricos de algunas de las aproximaciones más recientes y prometedoras al estudio de la salud entendida desde un punto de vista holístico, así como al análisis de las relaciones entre la personalidad y el desarrollo de determinadas enfermedades (Feurstein, Labbé y Kuczmierczyk, 1986; Friedman, 1990; Prokop, Bradley, Burish y cols.1991).
  1. ¿Cuál fue el papel de Juan Huarte de San Juan en los desarrollos de la Psicología Diferencial moderna?
Un médico español nacido en Navarra y afincado en Baeza bajo el reinado de Felipe II,  quien, en su obra “Examen de ingenios para las ciencias” (1575/1976), además de establecer una descripción exhaustiva de caracteres, propuso una serie de métodos dirigidos a entrenar las capacidades básicas y los talentos. Puede considerar un antecesor directo de la Psicología Diferencial comparable al propio Galton, influyendo notablemente en el pensamiento médico-humanístico de la época. Muchas de las combinaciones y patrones de atributos de personalidad que Huarte adscribió a varias características fisiológicas han aparecido de forma recurrente, en la literatura, cuatro siglos después. Huarte es considerado, por tanto, un verdadero adelantado de la Psicología Diferencial moderna así como de la orientación profesional, al tener el acierto de poner en relación, de una forma original, las diferencias existentes entre los hombres en aquellas habilidades que les caracterizan con el género de artes, letras y oficios, en general que, según dichas habilidades, les correspondería desarrollar.
La influencia de la tradición hipocrática, y especialmente galénica, queda reflejada en la obra de este autor al situar el origen de las diferencias individuales, en primer lugar, en la importancia innata de su constitución (conceptualizada en relación a sus dimensiones físicas más que psicológicas), en segundo lugar sobre la fuerza del medio ambiente, y finalmente en el orden social; en este sentido, Huarte llegó a admitir, y esto es un dato relevante teniendo en cuenta las características de su época, la acción recíproca entre el medio y la naturaleza del hombre a la hora de manifestar sus connotaciones específicas. No obstante, tal y como señala Pelechano (1998), algunas de las afirmaciones de Huarte de San Juan en su obra estarían más próximas a las concepciones deterministas y biologicistas acerca de la inteligencia, que a postulados ambientalistas.
  1. Describa las principales contribuciones de Darwin al anclaje conceptual de la Psicología Diferencial
a)      La obra de Darwin implicó una revolución metodológica para la psicología al vincular estrechamente el psiquismo humano con las ciencias biológicas, lo que le permitiría convertirse en una ciencia natural, abriendo sus puertas a nuevas orientaciones teóricas y temáticas.
b)      Con Darwin el estudio de las diferencias individuales (entendidas como variaciones relevantes) pasa a constituirse en elemento básico de un sistema teórico, y la importancia concedida a dichas diferencias propicia que, éstas, sean consideradas el auténtico motor de la evolución de la naturaleza derivando posteriormente, entre otras cosas, en la constitución de un nuevo ámbito científico: la Psicología de las diferencias individuales. Éste hará referencia a la amplitud de dichas diferencias en variables mensurables a partir de una metodología científica y bajo una orientación marcadamente geneticista.
c)      La orientación seguida por Darwin influirá en lo positivo y negativo de algunos de los aspectos de la Psicología Diferencial al considerar que es necesario demostrar:
a.       1) que las variaciones interindividuales presentes en un momento dado de la evolución son suficientemente amplias como para poder afirmar la existencia de una diferenciación apreciable en las oportunidades de la supervivencia
b.       2) que existe un cierto grado de estabilidad de estas variaciones de una generación a la siguiente.
c.    Por último, el concepto de adaptación al ambiente planteará a los psicólogos algunas de las grandes cuestiones acerca del tipo de relación existente entre el entorno, con sus demandas, y el ser humano, así como en relación a las consecuencias de dicho intercambio.
  1. Describa las principales contribuciones de Galton a la sistematización científica de la Psicología Diferencial
– Desarrollo del modelo y objeto de estudio de las diferencias individuales interés por lo individual y, de forma específica, en las diferencias individuales en las capacidades humanas bajo una perspectiva adaptativa y biológica. objeto de estudio análisis de los procesos sensoriales simples porque son estos, según Galton, los que abastecen a la inteligencia de los datos sobre los que se ejercita análisis exhaustivo de las respuestas o ejecuciones en determinadas tareas
– Creación de numerosas pruebas y estrategias de evaluación para obtener medidas directas de las funciones mentales la psicología de las diferencias individuales contó con un tipo de instrumento de evaluación característico y propio, lo que posteriormente sería denominado test mental (Cattell, 1890).
– Enfoque cuantitativo y desarrollo de procedimientos estadísticos para el estudio de las diferencias individuales en características mentales sus índices representativos más  característicos: la media, la mediana, la desviación típica, los percentiles, el orden de mérito, etc, sosteniendo que todo rasgo ocurrente en la naturaleza forma parte de una distribución normal en torno a una media. El desarrollo del método estadístico de la correlación.
– Desarrollo y aplicación de diversos métodos científicos para el estudio del origen de las diferencias individuales
PRINCIPALES CONTRIBUCIONES DE GALTON AL ESTABLECIMIENTO DE LA PSICOLOGÍA DIFERENCIAL
1. Centrar definitivamente el objeto básico de la futura disciplina: el estudio de las diferencias intra e interindividuales, y las intergrupales, en diversas áreas.
2. Propulsar la elaboración de métodos, técnicas, y pruebas útiles para una evaluación objetiva de las diferencias individuales.
3. Elaboración de los primeros análisis estadísticos necesarios para la valoración de los datos recogidos en la investigación en diferencias individuales.
4. Orientar los hallazgos hacia una vertiente aplicada, de carácter social, que habrá de impregnar la Psicología Diferencial hasta nuestros días.
5. ¿Quiénes fueron los autores que consolidaron la Psicología Diferencial como disciplina científica y cuál fue su aportación?
1.- En 1895 cuando, por vez primera, dos autores franceses, Alfred Binet y Victor Henri, confieren un nombre para esta nueva área de investigación en su artículo “La psychologie individuelle“; otro artículo clásico publicado tres años más tarde por Stella E.Sharp (1899), calificaba dicho trabajo como el primer tratamiento global o de conjunto que recibía un grupo de problemas agrupados bajo el nombre de “Psicología Individual“. En su artículo, Binet y Henri presentaban el campo como un tema nuevo y difícil, hasta entonces pobremente explorado, pero con una identidad ya definida y fundamentada a partir de un primer análisis sistemático de los siguientes objetivos y métodos:
1) el estudio de la naturaleza y el alcance de las diferencias individuales en los procesos psicológicos; y
2) el descubrimiento de las interrelaciones entre los procesos mentales de los distintos individuos, hasta llegar a una clasificación de rasgos, y la determinación de cuáles son sus funciones más básicas. Con ello apuntaban las ideas que llevarían al desarrollo de la técnica estadística, por excelencia, en el ámbito de la Psicología Diferencial clásica: el análisis factorial.
2.- El segundo hito formal son las obras de William Stern Über Psychologie der individuellen differenzen, ideen zu einer Differentiellen Psychologie” (1900), así como sus posteriores revisiones de 1911 y 1921, “Die Differentielle Psychologie in ihren methodischen“, en donde habrían de complementarse los aspectos recogidos por Binet y Henri. En el mencionado texto Sobre la psicología de las diferencias individuales (Ideas para una Psicología Diferencial), posteriormente revisado y ampliado bajo el título Fundamentos metodológicos de la Psicología Diferencial, se puede encontrar que la disciplina está conceptuada en torno a tres cuestiones:
1) la naturaleza y el alcance de sus manifestaciones para la vida psicológica, no sólo de los individuos, sino también de los grupos (en función del sexo, edad, raza, ocupación….).
2) los factores que determinan o afectan a las diferencias; es decir, el origen y desarrollo de las diferencias individuales –herencia, clima, formación, nivel sociocultural, etc.
3) las formas en que se manifiestan las diferencias, por ejemplo, los indicios que pueden ayudar a apresarlas y analizarlas (caligrafía, configuración facial…), incidiendo, así, sobre la necesidad de avanzar en el estudio de métodos e índices de evaluación adecuados.
6. ¿Cuáles fueron las características de la escuela americana y sus principales representantes?
En una sociedad que destacaba, precisamente, por la competitividad y agresividad a la que Malthus había hecho referencia, el pragmatismo americano simpatizaría, rápidamente, con un enfoque que entendía al hombre como una unidad orgánica que debía adaptarse al medio ambiente. El darwinismo justificaba la competencia más despiadada, dado que la misma podía perfeccionar la especie humana con la selección de los más aptos. Por estas razones, el movimiento eugenésico de
Galton, entendido como un programa de mejora social, arraigó inicialmente muy bien en la sociedad americana. Si bien este movimiento propició el estudio de las diferencias individuales con la finalidad de detectar a los sujetos más aptos, así como a aquellos con taras e incapacidades, las críticas y los movimientos de oposición por las repercusiones éticas y morales derivadas de las planificaciones planteadas por los partidarios de la eugenesia (y, por tanto, de la depuración de la especie humana) no se hicieron esperar, generando fuertes conflictos sociales.
James McKeen Cattell (1860-1944) El test mental representa el método fundamental para tratar de “lo individual” bajo la concepción galtoniana: sólo los procesos simples y muy específicos (como la agudeza visual, el tiempo de reacción visual y auditiva, velocidad de movimiento etc) pueden establecerse con suficiente precisión y no, así, los procesos más complejos.
L.Thorndike (1874-1949), psicólogo conocido por sus aportaciones al área de aprendizaje, quien postuló la teoría de la existencia de capacidades múltiples frente a una concepción unitarista de la inteligencia.
7. ¿Cuáles fueron las características de la escuela inglesa y sus principales representantes?
1. Consideración de que la naturaleza de la mente debe ser explorada a través del análisis  de una serie de elementos simples.
2. Rechazo abierto de los métodos instrospeccionistas.
3. Apoyo a una psicología correlacional que permita establecer, de forma objetiva, cuáles son en concreto, las relaciones entre el rendimiento de los sujetos en los tests mentales y las actividades mentales más interesantes.
4. Rechazo, tanto a las teorías clásicas de las facultades, como al recurso a la intuición del experimentador, teniendo como objetivo producir hechos verificables.
5. Propuesta de no adoptar ninguna posición teórica al comienzo de la investigación de forma que se pueda llegar a averiguar, de forma empírica, cuáles pueden ser los conceptos teóricos más importantes a considerar.
6. Utilización de muestras de personas representativas de la población normal en los experimentos psicológicos.
7. Estudio de los fundamentos cognitivos del rendimiento de las distintas personas en las pruebas o tests mentales. En esta última premisa está basada, precisamente, la obra de Spearman “La  Naturaleza de la inteligencia y los principios de la cognición”, obra que constituye el primer estudio cognitivo sistemático en la historia de la psicología en la que aparece un análisis minucioso de los procesos de razonamiento tal como se manifiestan en la resolución de silogismos, la resolución de problemas matemáticos y otros similares.
Ch.Spearman (1863-1945)